Come AI, VR, AR, 5G e blockchain possono convergere per alimentare il metaverso 

Le tecnologie emergenti tra cui AI, realtà virtuale (VR), realtà aumentata (AR), 5G e blockchain (e relative valute digitali) sono tutte progredite secondo i propri meriti e tempistiche. Ognuno ha trovato un grado di applicazione, sebbene chiaramente l’IA sia progredita maggiormente. Ogni tecnologia sta maturando superando sfide che vanno dal consumo di energia della blockchain alla propensione della realtà virtuale a indurre la nausea . Probabilmente convergeranno prontamente nei prossimi anni, sostenuti dall’ormai onnipresente cloud computing per elasticità e scalabilità. E in quella convergenza, la somma sarà di gran lunga maggiore delle parti. Il catalizzatore di questa convergenza sarà il metaverso, una rete connessa di mondi virtuali 3D sempre attivi.

Il concetto di metaverso ha un ampio potenziale. Da un lato, potrebbe essere un canale di social media 3D con messaggi mirati perfettamente a ogni utente dall’intelligenza artificiale. Questa è la visione di Meta (precedentemente Facebook). Ha anche il potenziale per essere una piattaforma onnicomprensiva per l’informazione, l’intrattenimento e il lavoro.

 
Ci saranno più metaversi, almeno inizialmente, con alcuni su misura per interessi specifici come il gioco o lo sport. La distinzione chiave tra la tecnologia attuale e il metaverso sono le possibilità immersive offerte dal metaverso, motivo per cui Meta, Microsoft, Nvidia e altri stanno investendo così pesantemente in esso. Potrebbe anche diventare la prossima versione di Internet.

Invece di guardare le notizie, potresti sentirti come se fossi nelle notizie. Invece di imparare la storia leggendo un evento in un libro, come Washington che attraversa il Delaware, potresti assistere virtualmente all’evento dalla riva o da una barca. Invece di guardare una partita di basket in televisione, puoi viverla a 360 gradi. Le persone potrebbero partecipare virtualmente a una conferenza, guardare i keynote e incontrarsi con gli altri. Nel metaverso, la nostra presenza digitale integrerà sempre più quella reale. Secondo il CEO di Meta Mark Zuckerberg, il metaverso potrebbe essere la cosa migliore da fare per un dispositivo di teletrasporto funzionante.

 

Come descritto da Monica White in Digital Trends, “Il metaverso ha lo scopo di sostituire o migliorare le funzionalità della vita reale in uno spazio virtuale. Le cose che gli utenti fanno nella loro vita quotidiana, come frequentare le lezioni o andare al lavoro, possono invece essere fatte tutte nel metaverse. Ad esempio, il metaverso potrebbe offrire una piattaforma 3D completamente nuova per l’e-commerce. Immagina un’esperienza di acquisto in realtà virtuale, camminando virtualmente tra i corridoi di un megastore rifornito da una moltitudine di aziende partner della piattaforma su misura per te, dove i messaggi promozionali sono progettati pensando solo a te e gli unici articoli visualizzati sono quelli in magazzino e disponibili da spedire. In questo negozio, gli articoli in saldo vengono selezionati in base ai tuoi gusti e alle esigenze previste e i prezzi basati sul valore vengono aggiornati dinamicamente in tempo reale, in base all’età del prodotto (se un articolo deperibile), alla domanda e all’offerta, o entrambi.

Prima c’era Second Life
Mentre il metaverso sembra fresco e futuristico, siamo già stati qui prima. Oltre ai primi visionari Neal Stephenson e William Gibson , che hanno descritto il metaverso nella finzione, nel 2003 è stato creato un vero e proprio metaverso. Era conosciuto come Second Life e milioni di persone si sono precipitate sulla piattaforma per sperimentare un universo digitale alternativo pieno di avatar. La NBC ha descritto Second Life come un “mondo virtuale online in cui gli avatar fanno il tipo di cose che le persone reali fanno nella vita reale: comprare roba. Vendi roba. Gioco d’azzardo. Ascoltare la musica. Acquista proprietà. Flirtare. Giocare. Guardare film. Fai sesso.” HarvardL’università ha anche tenuto lezioni online all’interno di Second Life. Second Life ha avuto un tale successo che è stato oggetto di un articolo di copertina nel 2006 su BusinessWeek .

 

Tuttavia, la popolarità di Second Life è diminuita subito dopo. Come descritto in un articolo di Computerworld del 2007 , l’esperienza ha sofferto a causa di “un’interfaccia utente scadente, requisiti tecnici robusti, una curva di apprendimento ripida, un’incapacità di scalare e numerose distrazioni”. E poi è arrivato Facebook e ha offerto un’esperienza più avvincente.

Nel 2007, non esistevano VR, AR, 5G, blockchain o valuta digitale. Il cloud computing era agli inizi e l’Internet mobile stava ancora emergendo poiché il primo iPhone era appena stato introdotto. Inoltre, l’IA aveva ancora un impatto limitato, dal momento che il boom del deep learning era ancora a pochi anni di distanza. Forse è per questo che Meta è ora innamorato dell’idea del metaverso mentre cerca di combinare gli elementi più avvincenti (e testati dai consumatori) di Facebook e Second Life, sulla base di una piattaforma completamente nuova alimentata dalla tecnologia più recente.

Tecnologie emergenti quasi pronte
Molte delle tecnologie che consentiranno il metaverso, tra cui la realtà virtuale e aumentata e la blockchain, hanno tardato a maturare ma si stanno avvicinando a un livello di capacità critico per il successo. A ognuno di loro mancava l’app killer che stimolerà lo sviluppo e l’adozione diffusa. Il metaverso potrebbe essere quell’app.

Per la realtà virtuale, la maggior parte delle cuffie deve ancora essere collegata a un PC o a una console di gioco per ottenere la potenza di elaborazione e la velocità di comunicazione necessarie per esperienze fluide e coinvolgenti. Finora solo Oculus Quest 2 di Meta si è liberato da questo vincolo di cavo. Ma anche quell’auricolare rimane ingombrante , secondo uno dei VP di Meta. Con processori sempre più veloci e comunicazioni wireless più veloci all’orizzonte, nei prossimi anni dovrebbero emergere una migliore risoluzione visiva ed esperienze senza vincoli.

 
L’AR ha ottenuto un’adozione per lo più di nicchia. In parte, le prospettive AR hanno probabilmente sofferto a causa del fallimento di mercato di alto profilo di Google Glass quando è stato introdotto nel 2012. E mentre Pokemon Go ha fornito un enorme passo avanti per la tecnologia nel 2016, da allora non si è verificato un fenomeno simile. Ma a quanto pare un nuovo importante giocatore si sta preparando a entrare nel mercato: forse stimolata dal concetto di metaverso e dalle mosse dei concorrenti, Apple dovrebbe rilasciare il suo primo visore AR/VR alla fine del 2022. Apple ha un debole per entrare in un mercato ben dopo il i primi motori si sono dimostrati fattibili, andando poi a dominare. È una conclusione ragionevole che questo sia il piano della società per il metaverso.

Blockchain è alla base di criptovalute come bitcoin e consentirebbe di acquistare beni e identità virtuali e di trasferirli senza problemi tra varie piattaforme del metaverse. Nuove applicazioni blockchain come gli NFT stanno portando a una maggiore adozione, indicando potenzialmente una nuova economia . Il Wall Street Journal ha riferito che è ora iniziata la corsa per estendere questa tecnologia a tutti i tipi di risorse, aggiungendo che i pagamenti basati su blockchain sono superiori alla nostra infrastruttura finanziaria legacy. Allo stesso modo, il New York Times ha riferito che i fondi di venture capital hanno investito circa 27 miliardi di dollari in società di criptovalute e blockchain nel 2021, più degli ultimi 10 anni messi insieme.

Prospettive del Metaverso
Mentre alcuni marchi si stanno già affrettando a capitalizzare la febbre del metaverso, il metaverso probabilmente si evolverà a singhiozzo, con un’adozione diffusa ancora a distanza di anni. Questo perché le tecnologie necessarie hanno ancora molta strada da fare per ottimizzare la loro funzionalità, facilità d’uso e costi. Un’azienda di semiconduttori ha affermato che un metaverso veramente immersivo richiederà un aumento di 1.000 volte dell’efficienza di elaborazione rispetto ai processori all’avanguardia di oggi. Sebbene si tratti di un enorme aumento, la società ha presentato separatamente in un recente “Giornata dell’architettura” che prevede di raggiungere tale obiettivo entro il 2025.

 
Che ci vogliano tre o dieci anni, c’è un enorme slancio dietro il metaverso, con finanziamenti apparentemente illimitati. Anche nell’attuale fase di sviluppo, Boeing si è impegnata a progettare i suoi velivoli di prossima generazione all’interno del metaverso, utilizzando gemelli digitali e visori Microsoft HoloLens .

Kirby Winfield, Founding General Partner della società VC Ascend, vede il metaverso come “l’ultima evoluzione di [un] passaggio in corso a una vita sempre più digitale”. Quando arriverà per intero, quel cambiamento raggiungerà le visioni fantascientifiche immersive di molti.

Di ihal

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