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C. Light Technologies con l’intelligenza artificiale sulla retina dell’occhio per diagnosticare l’Alzheimer

C. Light Technologies utilizza l’intelligenza artificiale per diagnosticare l’Alzheimer attraverso studi sull’occhio retinico 

C. Light Technologies ha raccolto un investimento dall’Alzheimer’s Drug Discovery Foundation (ADDF) per la sua tecnologia AI che rileva i cambiamenti nel movimento degli occhi per rilevare la fase iniziale della malattia di Alzheimer .

L’azienda ha ricevuto questo investimento tramite Diagnostics Accelerator di ADDF, un’iniziativa di ricerca collaborativa supportata da Leonard A. Lauder, Bill Gates, la famiglia Dolby, la Charles and Helen Schwab Foundation, Jeff Bezos e MacKenzie Scott, tra gli altri. C. Light ha recentemente completato il suo secondo e ultimo round di seed, raccogliendo $ 500.000, incluso l’investimento ADDF, che porta il suo finanziamento seed totale a oltre $ 3 milioni.

 
Sforzi di ricerca
Questo nuovo investimento finanzierà un nuovo studio pilota con l’Università della California al San Francisco Memory and Aging Center per esaminare i cambiamenti nel movimento oculare fissativo durante la prima fase della malattia di Alzheimer, generalmente nota come lieve deterioramento cognitivo.

L’acceleratore diagnostico dell’ADDF ha effettuato investimenti precedenti in oltre due dozzine di programmi di ricerca di livello mondiale per esplorare biomarcatori ematici, oculari e genetici, nonché biomarcatori basati sulla tecnologia per identificare i primi e sottili cambiamenti che si verificano nelle persone con Alzheimer.

L’obiettivo è cercare di immettere qualcosa sul mercato entro il 2023.

 

Con l’introduzione in clinica di nuove terapie per l’Alzheimer, questa tecnologia UCSF ha il potenziale per fornire ai medici un metodo migliore per misurare la progressione della malattia e, in definitiva, l’efficacia terapeutica, utilizzando la nuova tecnologia di movimento retinico di C. Light.

L’attuale mancanza di strumenti oggettivi per valutare la progressione neurologica e la disabilità ha un forte impatto sugli sviluppatori farmaceutici. Lo sviluppo terapeutico per il sistema nervoso centrale è estremamente difficile, con tassi di successo di solo l’8% dal concepimento al mercato. Le sperimentazioni cliniche possono richiedere un decennio per giungere a buon fine in questo spazio, a causa di metodologie inefficienti per valutare l’efficacia dei farmaci. È qui che C. Light potrebbe avere il maggiore impatto.

Il cofondatore di C. Light, Christy Sheehy, ha dichiarato che l’azienda spera di immettere sul mercato una macchina per la diagnosi.

Sheehy ha fondato l’azienda dopo aver svolto molte ricerche per il suo dottorato presso l’Università della California a Berkeley.

“Avevo davvero iniziato a pensare al potere dell’uso del movimento dell’intelligenza artificiale e dell’imaging retinico come biomarcatori. E così ho dei membri della famiglia che, sfortunatamente, sono morti per malattie neurodegenerative. E quindi per me, questa è anche un’area di passione personale per essere in grado di assicurarmi che per altre famiglie, posso estendere la longevità e la qualità della vita dei propri cari”, ha detto Sheehy.

Mentre C. Light sta cercando di automatizzare la diagnosi, i metodi attuali richiedono molto più lavoro, poiché medici e altri specialisti devono valutare i pazienti con test manuali. Sheehy spera di costruire una macchina da $ 15.000 che può essere utilizzata negli uffici degli specialisti.

Prima di quest’anno erano trascorsi quasi due decenni da quando un farmaco per l’Alzheimer era stato immesso sul mercato. Parte del motivo per i lenti progressi è che gli sviluppatori di farmaci non hanno avuto biomarcatori vitali da utilizzare per stratificare efficacemente i pazienti e monitorare la malattia su una scala precisa. L’investimento dell’ADDF consentirà a C. Light di affrontarlo.

 

Il movimento degli occhi è stato utilizzato per decenni per valutare rapidamente la salute del cervello, motivo per cui un medico ti chiede di “seguire il mio dito” con gli occhi. In più di 30 anni di ricerca, gli studi hanno rivelato che i pazienti con Alzheimer mostrano movimenti oculari affetti dalla malattia, sebbene questi movimenti siano stati finora misurati solo su una scala più ampia.

Sheehy ha detto che i progressi dell’intelligenza artificiale stanno arrivando solo ora nella tecnologia per la diagnosi dell’Alzheimer. Ci sono altre aziende che utilizzano l’intelligenza artificiale per la diagnosi retinica del diabete, ma è una novità nell’Alzheimer e nello spazio neuro degenerativo.

In passato, C. Light ha svolto studi sulla sclerosi multipla e sulla scansione della commozione cerebrale tramite l’analisi della retina. Ma il nuovo studio si concentrerà sul lieve deterioramento cognitivo come possibile segno precoce dell’Alzheimer. La demenza colpisce un corpo più ampio di persone, ma l’obiettivo di C. Light per ora è individuare l’Alzheimer, che è spesso fatale.

“Utilizzare il movimento degli occhi è uno strumento super potente. Quindi coinvolge molte aree del cervello”, ha detto Sheehy. “Molte aree diverse del cervello sono correlate mentre muoviamo gli occhi. Quindi, dove stai eseguendo il monitoraggio del movimento oculare e hai un individuo che esegue un’attività motoria o è in grado di memorizzare o guardare come disegnare un orologio, tutti questi possono essere potenzialmente utilizzati come biomarcatori. E quindi una delle cose che stiamo cercando di affrontare con il nostro dispositivo è cercare piccoli movimenti fino a circa un micron di dimensione”.

La ricerca di C. Light porta i test del movimento oculare a livello microscopico per valutazioni più rapide e anticipate. L’azienda afferma che la sua tecnologia veloce, non invasiva e obiettiva consente ai medici di studiare e misurare il movimento oculare su scala cellulare, ovvero il movimento oculare di appena 1/100 della dimensione di un capello umano, aiutando i medici a monitorare meglio la malattia di un paziente e trattarlo in modo più efficace.

C. Light ha affermato che i suoi test sono anche facili da amministrare per i medici. I pazienti mettono il mento in una mentoniera e poi si concentrano su un bersaglio per 10 secondi. Il test non richiede la dilatazione degli occhi e ai pazienti è permesso di battere le palpebre durante il test. Una luce laser di livello molto basso viene mostrata attraverso la pupilla e si riflette sulla retina del paziente, mentre una telecamera sensibile registra il movimento a livello cellulare in un video ad alta risoluzione. Questo movimento oculare viene quindi estratto fino a 1000 volte al secondo e inserito nella piattaforma analitica avanzata di C. Light.

Sheehy ha detto che C. Light sta creando un flusso di dati completamente nuovo sullo stato di salute del cervello attraverso l’occhio. Ha affermato che i database in crescita dell’azienda e l’IA di accompagnamento possono cambiare il modo in cui monitoriamo e trattiamo le malattie neurologiche per le generazioni future.

I finanziatori del secondo round includevano ADDF, Wisconsin River Business Angels e Abraham Investments.

Howard Fillit, medico e fondatore e direttore esecutivo dell’ADDF, ha dichiarato in una dichiarazione che più di 6 milioni di persone negli Stati Uniti sono affette dal morbo di Alzheimer. La tecnologia ora può raccogliere dati dai pazienti in molti modi e l’intelligenza artificiale può trovare modelli per rilevare i primi segni di demenza. La soluzione di misurazione della retina di C. Light, insieme allo studio UCSF, aiuterà i medici a identificare i deficit e potrebbe consentire un intervento precoce e un intervento terapeutico più rapido, ha affermato.

Le macchine catturano i movimenti oculari per circa 10 secondi. La tecnologia estrae i dati per il movimento, che può essere fino a 1.000 volte al secondo, per circa 5.000 punti dati totali. C. La luce lo alimenta in una rete neurale che consente la diagnosi delle diverse firme visive che sarebbero indicatori di malattia. I dati possono essere inviati al cloud, dove molte macchine potrebbero accedervi. Nel tempo, l’intelligenza artificiale migliorerebbe.

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