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Gli occhiali intelligenti Envision per assistere i non vedenti

Immagina gli occhiali intelligenti: un punto di svolta nell’aiutare i non vedenti a padroneggiare il loro ambiente


La tecnologia assistiva per aiutare le persone non vedenti o gravemente ipovedenti è stata, per diversi decenni, perseguitata da una serie di problemi critici.

In primo luogo, tradizionalmente c’è stata un’enfasi schiacciante sui compiti ICT come leggere o usare un computer, piuttosto che aiutare le persone con perdita della vista a interpretare meglio le scene del mondo reale.

Portabilità e praticità rimangono un secondo grande problema e, anche se molti di questi problemi sono stati notevolmente mitigati dall’emergere dello smartphone negli ultimi dieci anni, i non vedenti chiedono da tempo soluzioni più integrate e indossabili.

Con questo in mente, ciò che è particolarmente degno di nota degli occhiali basati sull’intelligenza artificiale di Envision , che sono stati rilasciati in sette principali mercati internazionali il mese scorso, inclusi gli Stati Uniti e il Regno Unito, è che sono progettati specificamente per chi ha una grave perdita della vista.

Questo perché, invece di cercare di migliorare le aree di visione rimanenti, gli occhiali trasmettono informazioni a chi li indossa tramite output vocale.

Ovviamente, quando si tratta di leggere semplicemente il testo, sia vicino che a distanza, gli occhiali corrispondono e addirittura superano soluzioni indossabili rivali come OrCam MyEye Pro o l’ app Seeing AI basata su telefono di Microsoft , ma offrono molto di più.

Il dispositivo può fornire descrizioni di scene audio, come la presenza di un albero e una panchina del parco, riconoscere e annunciare i volti preprogrammati di amici e familiari e fornisce sia il riconoscimento del colore che quello degli oggetti: un vero toccasana durante la scansione di quel telecomando TV sfuggente!

Una nuova dimensione nella guida vedente
Inoltre, gli occhiali Envision hanno completamente rivoluzionato la pratica di un cieco che riceve la guida vedente da un’altra persona attraverso la sua app “alleata” su misura.

Il sistema consente ad amici e parenti nominati, su richiesta di chi li indossa, di visualizzare a distanza ciò verso cui punta la fotocamera degli occhiali. L’interazione avviene tramite Wi-Fi o dati mobili, il che significa che l’assistenza può essere fornita in tutti i continenti, se necessario!

Un servizio simile esiste attualmente tramite l’ app mobile Be My Eyes ma, come spiega il direttore commerciale di Envision Pierre Kegels, anche ciò che Envision offre ai suoi utenti è molto diverso.

“Gli amici o la famiglia di una persona non vedente possono scaricare un’app gratuita sul proprio telefono e poi quella persona cieca può aggiungere persone al proprio elenco di contatti fidati. Ci riferiamo a loro come “Envisioners”, dice Kegels.

Continua: “Ci sono così tante situazioni in cui un utente potrebbe preferire l’aiuto di amici e familiari invece di chiamare un volontario, che potrebbe essere in qualsiasi parte del mondo, un estraneo”.

La fornitura di assistenza è resa ulteriormente senza soluzione di continuità attraverso l’uso della fotocamera sugli occhiali stessi, piuttosto che dover filmare con uno smartphone.

Stuart Beveridge, un super utilizzatore cieco degli occhiali di Fife in Scozia, è espansivo nel suo elogiare l’effetto trasformativo che la funzione di videochiamata ha avuto sulla sua vita.

Affrontando un webinar online all’inizio di questo mese ospitato dal distributore britannico degli occhiali Envision, Sight & Sound Technology, Beveridge ha dichiarato: “La funzione di videochiamata, per me, è ciò che distingue questi occhiali da qualsiasi altra tecnologia indossabile sul mercato”.

“L’unica cosa che ti limita con una funzione di videochiamata è la tua immaginazione perché ora hai qualcuno vedente che può vedere attraverso la fotocamera dei tuoi occhiali sullo schermo del proprio smartphone”, ha continuato.

Per mezzo di un esempio, Beveridge ha dettagliato uno scenario al pubblico del webinar tenuto su Zoom: “Recentemente ho chiamato mia sorella che vive molto lontano da me”, ha esordito.

“Lei è a Edimburgo e io a Fife. Poteva vedere tutto attraverso la telecamera sui miei occhiali, qualunque cosa stessi guardando. Tra di noi, siamo riusciti a organizzare tutte le lattine nella mia credenza della cucina “.

Beveridge, che non ha vista e usa un cane guida, ha aggiunto: “Durante questi tempi difficili di allontanamento sociale nei negozi, se ci sono troppe persone davanti a te e sei troppo vicino, hai un collega o amico all’orecchio per dirti di fermarti e aspettare. “

Scansione e lettura di nuova generazione
Durante il webinar, Beveridge ha anche parlato delle capacità di riconoscimento ottico dei caratteri del dispositivo per l’elaborazione del testo e ha parlato della sua gioia nel poter, per la prima volta in assoluto, leggere un biglietto di Natale scritto a mano dai suoi vicini.

Kegels attribuisce questo successo all’approccio tecnico adottato da Envision.

“Le nostre funzioni di scansione e lettura sono basate su cloud”, afferma Kegels.

“Questo rende il processo e l’output molto più accurati rispetto a eseguirli sul dispositivo. Certo, c’è qualcosa da dire per farlo offline perché in tal caso non è necessaria una connessione WIFI ma, a nostro avviso, il più delle volte i nostri utenti hanno il proprio smartphone a portata di mano “.

“Vedere” il bisogno
Nel 2017, Envision è stato il frutto dell’ingegno del co-fondatore e capo designer dell’azienda Karthik Mahadevan.

Intraprendendo un progetto che indaga sulle barriere di accesso affrontate dai non vedenti per il suo Master in Design industriale presso la Delft University of Technology nei Paesi Bassi, Mahadevan ha ideato l’app per smartphone Envision.

Il passo successivo è stato quello di mettere la tecnologia in un paio di occhiali intelligenti.

Come racconta Kegels, “L’idea di mettere il software in un paio di occhiali intelligenti ci è stata portata dai nostri clienti, che ci hanno detto quanto sarebbe bello avere tutte queste funzionalità ma poter svolgere attività a mani libere a lo stesso tempo.”

“Molte persone cieche navigano con cani guida o bastoni in mano. Dover capovolgere un telefono per svolgere tutte queste attività è tutt’altro che ideale e sapevamo che gli occhiali intelligenti avrebbero reso le cose molto più facili “.

Grazie al suo fattore di forma elegante e confortevole, all’eccezionale potenza di elaborazione, alla piattaforma Android aperta e al fatto che Envision aveva già vinto un premio per la migliore esperienza di accessibilità da Google Play nel 2019, Google Glass Enterprise Edition 2 si è rivelato la soluzione più ovvia e naturale per l’hardware.

Al prezzo di £ 2.695,00 nel Regno Unito, gli occhiali Envision non sono certamente economici ma con la loro funzionalità unica, rimangono più che competitivi all’interno di un mercato dei dispositivi per ipovedenti strutturalmente gonfiato.

Nell’agganciare il suo software sottostante a tecnologie che possono espandersi esponenzialmente solo nei prossimi 5-10 anni, come l’intelligenza artificiale e il riconoscimento ottico dei caratteri, Envision ha senza dubbio piantato la sua tenda su un terreno solido.

L’esistenza di hardware che sia abbastanza comodo ed esteticamente accettabile da indossare tutto il giorno è già in atto. L’azienda ora deve continuare a popolare il proprio database con il maggior numero possibile di nuovi oggetti e scene per consentire al motore di intelligenza artificiale di continuare ad apprendere.

Se l’azienda riesce a raggiungere questo obiettivo al ritmo desiderato, allora questo dispositivo potrebbe iniziare a essere giustificatamente visto come un nuovo modo di “vedere” il mondo per coloro che ne trarranno vantaggio.

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