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Il calcolatore della percentuale di grasso corporeo Halo di Amazon funzione benissimo

Il calcolatore della percentuale di grasso corporeo Halo di Amazon supera i dispositivi di laboratorio
Un nuovo studio mostra che è accurato per persone di diverse corporature

 
Lo scanner della percentuale di grasso corporeo di Amazon funziona meglio di altri metodi più ingombranti per calcolare il grasso corporeo, ha mostrato un nuovo studio . Una scansione del corpo è una funzionalità del servizio di abbonamento Amazon Halo Band, che la società ha annunciato lo scorso agosto .

La funzione Halo Body funziona tramite le fotocamere degli smartphone. Gli utenti scattano quattro foto dei loro corpi, che vengono poi combinate in un’immagine 3D. Quindi, lo strumento di Amazon utilizza l’apprendimento automatico per calcolare la percentuale di grasso corporeo dell’utente. Quando Amazon ha lanciato Halo, la società ha affermato di aver condotto uno studio interno per convalidare la funzionalità. Ora hanno pubblicato uno studio, finanziato da Amazon, ma condotto con i maggiori esperti del settore, che dimostra che lo strumento funziona bene.

I risultati mostrano che lo strumento potrebbe essere un punto di riferimento per le persone che desiderano ottenere maggiori informazioni sul proprio corpo, afferma Diana Thomas, una matematica che studia la regolazione del peso corporeo a West Point e non è stata coinvolta nello studio. Non lo userebbe per la ricerca scientifica, ma potrebbe fornire agli utenti un altro punto dati. “Ti dà più informazioni”, dice. “Se hai un’alta percentuale di grasso corporeo segnalato da questo, potrebbe essere una bandiera rossa per te.”

La percentuale di grasso corporeo può essere un modo più accurato per valutare la salute di una persona rispetto al suo peso. Due persone della stessa taglia potrebbero avere quantità diverse di grasso rispetto al loro peso complessivo e di conseguenza avrebbero rischi per la salute diversi. Avere un po’ di grasso corporeo è importante, ma avere un’alta percentuale è associata a problemi di salute come malattie cardiache e diabete. La percentuale di grasso corporeo considerata sana varia per persone di età e sesso diversi. Le donne, ad esempio, hanno più grasso corporeo degli uomini.

Lo studio ha utilizzato i dati raccolti in due siti: il Massachusetts General Hospital e il Pennington Biomedical Research Center presso la Louisiana State University. Aveva 134 partecipanti di diversi tipi di corpo e comprendeva 82 donne e 52 uomini. Del gruppo, 81 erano caucasici, 32 neri, nove asiatici, quattro ispanici, uno indiano d’America e sette multirazziali. È un numero limitato di persone, ma è tipico di questo tipo di ricerca, che deve sottoporre le persone a test costosi e ingombranti, afferma Thomas.

Ogni persona nello studio ha calcolato la propria percentuale di grasso corporeo attraverso una tecnica a raggi X che mostra la distribuzione del grasso attraverso il corpo chiamata assorbimetria a raggi X a doppia energia (DXA), che è il gold standard. I risultati di quelle scansioni sono stati confrontati con il sistema Amazon, cinque bilance che calcolano il grasso corporeo (due professionali e tre consumatori) e qualcosa chiamato pletismografia a spostamento d’aria, che utilizza un dispositivo a forma di baccello che misura come il corpo di qualcuno sposta l’aria.

“QUESTO HA MOSTRATO CHE [HALO BODY] È PIÙ ACCURATO DELLA COSA GRAVOSA”
Lo studio ha rilevato che le percentuali di grasso corporeo calcolate da Amazon Halo Body erano le più vicine a quelle calcolate da DXA. Ha funzionato meglio del dispositivo pletismografico a spostamento d’aria, che viene spesso utilizzato per calcolare il grasso corporeo da persone che studiano il peso e la composizione corporea, ma è ingombrante e difficile da condurre correttamente. I pod sono costosi, devono essere alloggiati in un laboratorio e richiedono che le persone indossino cuffie da bagno e indumenti attillati. “Questo ha dimostrato che [Halo Body] è più accurato della cosa gravosa”, afferma Thomas.


La precisione tenuta per persone di diverse età, etnie e corporature. “Effettua lo stesso tipo di misurazioni di precisione per le persone di tutto lo spettro da magro a obesi”, afferma Steven Heymsfield, un esperto di composizione corporea presso il Pennington Biomedical Research Center che ha lavorato allo studio.

In particolare, nello studio Halo Body si è avvicinato ai calcoli del grasso corporeo del DXA rispetto all’indice di massa corporea o BMI. L’IMC viene spesso utilizzato come prima stima approssimativa del grasso corporeo di qualcuno e viene calcolato in base all’altezza e al peso. Ma spesso, le persone che sono muscolose (e pesano di più) possono avere un BMI che dice che sono in sovrappeso, anche se la maggior parte di quella massa è muscolare.

Il BMI è economico e facile, quindi è interessante come primo sguardo alla massa corporea di qualcuno e in situazioni in cui attrezzature costose, come il pod, potrebbero non essere disponibili. “Il BMI è ancora utilizzato come bandiera rossa”, afferma Thomas. Ma se Halo Body, che è anche facile ed economico rispetto all’attrezzatura di laboratorio, è migliore dell’IMC, potrebbe essere una forte risorsa aggiuntiva, afferma. “Ti dà più precisione rispetto alle cose rozze che abbiamo usato.”

Esistono altri dispositivi sul mercato che calcolano anche la percentuale di grasso corporeo in base alle immagini. Heymsfield dice di averne alcuni nel suo laboratorio, che vanno da $ 4.000 a $ 20.000. The Halo Band costa $ 99,99 e l’abbonamento per i suoi servizi è $ 3,99 al mese. Questo studio non ha confrontato Halo Body con quegli strumenti. Heymsfield afferma, tuttavia, che in base alla sua esperienza, sembra che anche Halo Body potrebbe funzionare.

La tecnologia come Halo Body sta rivoluzionando il campo della ricerca sulla composizione corporea, dopo anni di dipendenza da dispositivi costosi, afferma Heymsfield. “La domanda ora è: possiamo usarlo per scopi di ricerca e clinici, non solo per il consumatore per curiosità. Possiamo usarlo come un vero dispositivo medico per ottenere la forma e le dimensioni del corpo, in modo che le persone possano usarlo per prendere decisioni cliniche?”

Ci vorranno più studi di convalida per arrivare a quel punto. Heymsfield dice che vorrebbe vedere i dati sulla precisione con cui Halo Body può stimare la circonferenza della vita e dei fianchi, per esempio. Thomas afferma che ulteriori studi dovrebbero includere persone con diversi tipi di corpo (come gli atleti).

Testare lo strumento su più persone e persone con diversi tipi di corpo sarà importante anche per l’uso da parte dei consumatori per assicurarsi che tutti ricevano informazioni con la stessa precisione, afferma Thomas. Ma uno dei modi migliori per ottenere queste informazioni sarà vedere cosa succede quando le persone iniziano a usarle nel mondo reale. Quindi, gli esperti saranno in grado di vedere che tipo di informazioni le persone ottengono dallo strumento e se stanno apportando modifiche di conseguenza, afferma. “Alla fine della giornata, come si cambia la salute pubblica? Non sono i topi da laboratorio, in realtà sono le persone che usano questi strumenti”.

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