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Kody il cane che guida il drone ExynAero con il controllo intelligente ExynAI

Perché questo video carino di un cane che guida un drone è un grosso problema

Sono un giornalista, consulente e autore di tecnologia con sede a Londra sud
La scorsa settimana Exyn Technologies ha pubblicato un video che mostra quello che sostengono sia il primo volo in assoluto con un drone controllato da un cane. Il video presenta Kody, il cui ruolo operativo con il drone non è troppo impegnativo, si tratta solo di toccare un touchscreen, cosa che fa come un professionista. Kody poi si sdraia e si rilassa mentre il drone ExynAero vola via per portare a termine la missione da solo. È un video carino, ma dietro c’è un messaggio serio sulla rapida evoluzione dell’autonomia dei droni.

La maggior parte dei droni, compresi i grandi MQ-9 Reapers e MQ-4 Global Hawks gestiti dalle forze armate statunitensi, sono in realtà aerei pilotati piuttosto che autonomi; il pilota che li controlla è semplicemente seduto in una sala di controllo a terra. I droni più sofisticati, come alcuni dei nuovi modelli DJI, possono volare su una rotta pre-programmata, decollando e atterrando automaticamente e colpendo waypoint GPS specificati lungo il percorso e persino evitando gli ostacoli con il sonar integrato.

Il nuovo ExynAero aumenta l’autonomia non solo di una tacca, ma di diversi, perché è progettato per funzionare in ambienti difficili come all’interno delle miniere, dove non ci sono mappe e GPS per trovare la via del ritorno e nessuna comunicazione con l’operatore. Il drone ha un sistema di controllo intelligente, noto come ExynAI , descritto come la prima “autonomia di livello industriale”, una serie di elementi costitutivi che possono essere mescolati e collegati a margherita insieme.

“Il comando della piattaforma viene effettuato utilizzando un’interfaccia tattile grafica che consente all’utente di specificare comportamenti di alto livello, ad esempio ‘esplora là’, che vengono poi scomposti in attività”, mi ha detto il dottor Jason Derenick, Chief Technology Officer di Exyn .

Ad esempio, un’attività di “scoutonomia” standard consiste nel decollare, volare nello spazio da esplorare, esplorarlo e risintonizzare. Sono possibili comportamenti più complessi. In particolare, il drone può rispondere a ciò che trova.

“Il cuore di ExynAI è una localizzazione e mappatura simultanea in tempo reale o una pipeline SLAM che consente al robot di stimare con precisione la sua posizione e orientamento nel suo ambiente generando mappe in tempo reale dell’ambiente circostante”, afferma Derenick.

SLAM è un metodo consolidato in robotica che utilizza video o altri input per costruire una mappa del suo ambiente, ma per un drone farlo in tempo reale in un ambiente disordinato è un vero traguardo. ExynAero è dotato di un sistema LIDAR che produce mappe di rilievo con una precisione migliore di 10 cm, oltre a raccogliere video 4K.

ExynAI può anche svolgere missioni collaborative multi-robot con diversi droni che volano attraverso lo stesso spazio aereo senza il rischio di collisione.

La dimostrazione guidata dai cani evidenzia come l’autonomia dei droni sia maturata negli ultimi anni. Dall’essere un giocattolo da laboratorio, i droni autonomi sono ora sufficientemente flessibili e affidabili per l’uso industriale e commerciale, dove possono operare in spazi difficili o troppo pericolosi per l’accesso umano.

Non sorprende che Exyn, con sede a Filadelfia, sia uno spin-off del famoso laboratorio GRASP dell’Università della Pennsylvania, che ha prodotto alcuni dei video più impressionanti dello sviluppo di droni, tra cui questa di “ manovre aggressive precise ” nel 2012 e un altro di uno sciame di quadricotteri che volano in formazione nel 2012 . Otto anni dopo, gli spettacoli di luci con sciami di droni sembrano essere comuni come i fuochi d’artificio. Più di recente, il Guinness dei primati ha annunciato che uno spettacolo cinese ha battuto il record per il maggior numero di droni in volo contemporaneamente con un’esibizione di 3.051 droni a Zhuhai.

È probabile che l’intervallo di tempo tra questa dimostrazione e il fatto che i droni autonomi diventino ugualmente insignificanti sarà molto più breve. Probabilmente inizieranno con il rilevamento di miniere e infrastrutture industriali come ponti, torri di raffreddamento e tralicci dell’elettricità, ma i droni potrebbero anche occuparsi di cose come l’inventario nei magazzini e la supervisione della costruzione e altri lavori all’aperto in tempo reale. Esistono ovvie applicazioni nell’agricoltura e nella gestione forestale, nonché in contesti urbani in cui possono fare di tutto, dalla mappatura delle buche al monitoraggio della qualità dell’aria. Anche la sicurezza e le applicazioni militari sono inevitabili, con una continua spinta da parte del Pentagono per introdurre l’autonomia nei suoi piccoli droni esistenti.

Ora la tecnologia è qui, è probabile che i droni autonomi prendano piede rapidamente, con o senza cani per azionarli.

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