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SPRK.global : l’intelligenza artificiale può risolvere il problema del 50% del prodotto alimentare del mondo a livello globale viene sprecato

Il 50% degli alimenti coltivati ​​a livello globale viene sprecato. L’AI può risolverlo?


Sprechiamo 1,6 miliardi di tonnellate di cibo ogni anno mentre 25 milioni di persone muoiono di fame e un altro miliardo è malnutrito.

Se una startup a Berlino ha successo, forse.

La catena di approvvigionamento alimentare globale è incredibilmente complessa. Decine di milioni di fattorie alimentano milioni di negozi di alimentari e ristoranti, che a loro volta forniscono cibo a quasi otto miliardi di persone. Inoltre, ci sono aziende di trasporto, grossisti, distributori, trasformatori e società di consegna. Metti tutto insieme e hai una massiccia rete di produttori e consumatori a cui si uniscono tutti quelli che racchiudono letteralmente ogni singolo essere umano sul pianeta.

E tutti, ovviamente, hanno a che fare con prodotti deperibili.

Quella complessità e caos è ciò che la startup SPRK.global sta cercando di risolvere. La compagnia è uno degli otto vincitori su 2.400 partecipanti alla “più grande competizione di startup al mondo per imprenditori che affrontano sfide globali”, la Extreme Tech Challenge.

L’obiettivo: utilizzare l’IA per comprendere il flusso di cibo e ridurre gli sprechi. Ciò dovrebbe comportare meno fame e meno produzione eccessiva.

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“Prima o poi la metà del cibo che viene prodotto viene sprecata”, mi ha detto il CEO Alexander Piutti sul podcast TechFirst . “Una volta che passi a schemi di comprensione – perché ci sono casi di spreco alimentare – capisci questi schemi e vedi che arrivano in modo regolare … possiamo passare da reattivi a proattivi, ad anticipare, a prevedere con una certa probabilità.”

Lo spreco alimentare è un problema ecologico oltre che umanitario. La sovrapproduzione utilizza risorse come carburante, acqua, fertilizzanti, aumentando le emissioni di gas serra nel processo. E poi quando il cibo viene sprecato, hai bisogno di spazio in discarica e c’è ancora più produzione di CO2.


“Lo spreco alimentare è uno dei maggiori produttori di CO2”, afferma Piutti.

La domanda è: l’IA può risolverlo?

Ma prima che entri in azione l’IA, il sistema deve comprendere le filiere e l’economia. Ad esempio, se c’è un eccesso di offerta in un’area, ciò non significa che negozi o distributori con troppa voglia di regalarlo ai concorrenti con troppo poco. D’altra parte, sono molto più propensi a donarlo a banche alimentari e altre ONG che possono fornirlo a coloro che ne hanno bisogno e che non avrebbero potuto permetterselo. Quindi SPRK ha bisogno di regole come questa per funzionare nel mondo reale degli attuali conflitti economici.

“Una volta che abbiamo queste regole, possiamo inserirle nella tecnologia”, afferma Piutti. “La tecnologia prende il sopravvento … e la corrispondenza tra offerta eccessiva e domanda … diventa più intelligente nel tempo.”

In un certo senso è simile al Project Loon di Google, in cui i palloncini Internet autonomi forniscono connettività cellulare e accesso al web sul Kenya rurale. Il luogo in cui fluttuano nel vento è governato da venti diversi a diverse altitudini e gli algoritmi di apprendimento automatico che distribuiscono i palloncini hanno imparato nel tempo – e stanno ancora imparando – come navigare al fine di massimizzare la copertura del territorio richiesto.

Un punto di partenza è le banche del cibo.

Funzionano in genere con un telefono e forse un foglio di calcolo, ma l’attacco software-as-a-service che ha preso il controllo di così tante industrie con, essenzialmente, il software operativo aziendale non ha toccato banche alimentari o ONG simili. Quindi SPRK sta creando software che possono usare per gestire le proprie operazioni e collaborare: uno ha troppo, l’altro ha troppo poco. La condivisione ora sarà ricambiata in futuro.

Inoltre, afferma Piutti, il software offrirà loro modi migliori per accedere al cibo a prezzi più bassi.

“Acquistano cibo in modo molto normale, non ottengono sconti”, mi ha detto. “Se siamo in grado di collegare i punti concettualmente e dire come, beh, cosa succede se distribuiamo questo cibo in eccesso alle persone bisognose … diventano partner di volume.”

In altre parole, la maggior parte delle ONG che distribuiscono alimenti lo acquistano sul mercato aperto. Se i distributori ne hanno troppi, SPRK può accedervi, a condizione che non rientri nel mercato commerciale, e fornirlo alle banche alimentari e ad altri a prezzi molto più bassi. Ciò consente alle ONG di risparmiare circa il 50%, riduce gli sprechi alimentari e fornisce entrate operative per SPRK.

“Quindi vinci, vinci, vinci la situazione”, afferma Piutti, che ha lavorato per Yahoo in passato e consiglia diverse altre startup. “Questo è il modo in cui pensiamo che la soluzione, senza generare conflitti tra i canali, sia trasparente ai nostri partner di fornitura, perché devono approvare”.

L’obiettivo non è quello di reinventare la ruota: solo per usare ciò che c’è un po ‘più intelligentemente.

Mentre SPRK sta iniziando a Berlino, l’azienda ha aspirazioni globali dagli Stati Uniti all’Asia, in quella che potrebbe essere in definitiva un’enorme piattaforma basata su cloud per un’equa, efficiente ed efficace distribuzione del cibo. Almeno, cibo in eccesso.

“È come una grande piattaforma, chiamala ‘Amazon of Food Oversupply’ se vuoi”, dice Piutti.

È una grande visione e c’è molto da costruire prima che sia realtà. Nel tempo, se SPRK avrà successo, probabilmente si estenderà oltre i distributori e le ONG ai produttori e ai consumatori, iniettando intelligenza e previsione nell’agricoltura e nella previsione, nonché distribuzione e spedizione. È un grande lavoro e non riguarda solo il modo in cui vari agenti e aziende del settore interagiscono tra loro. Riguarda anche il modo in cui le aziende operano internamente, dove ci sono anche molti rifiuti.

Il software SPRK potrebbe aiutare anche loro, dice Piutti.

“Se sei … un grande rivenditore di generi alimentari e hai centinaia di supermercati in cui spedisci, anche quelli hanno ancora i mezzi per capire chi è troppo fornito, chi è meno fornito.”

Questa non è la sua prima startup focalizzata sul cibo globale. Una precedente startup chiamata Sharecy, ancora visibile sul profilo LinkedIn di Piutti , aveva un obiettivo altrettanto massiccio:

“La nostra visione è un mondo senza sprechi alimentari in cui tutti, comprese le generazioni future, hanno abbastanza da mangiare e prosperare”.

SPRK è ora il suo secondo calcio in lattina. A parte i risultati commerciali, se nessuno muore di fame e smettiamo di far marcire metà della produzione alimentare globale, Piutti saprà che ha raggiunto il suo obiettivo.

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