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Cambridge Analytica metodo teoria e pratica

Venerdì, Facebook ha annunciato di aver sospeso Strategic Communication Laboratories (SCL) e la sua società di analisi dei dati politici, Cambridge Analytica , per aver violato i suoi Termini di servizio, raccogliendo e condividendo le informazioni personali di fino a 50 milioni di utenti senza il loro consenso. L’incidente è dimostrativo del modo in cui il modello di business principale di Facebook – la distribuzione di annunci personalizzati agli utenti – può essere sfruttato, sollevando al contempo domande scomode su come tali dati potrebbero essere stati utilizzati per influenzare la campagna presidenziale del 2016.

Cambridge Analytica è in parte posseduta dal miliardario di hedge fund Robert Mercer e ha aiutato la campagna presidenziale del senatore Ted Cruz nel 2015 , prima di aiutare la campagna di Trump nel 2016. Ha promesso di indirizzare gli “incoscienti pregiudizi psicologici degli elettori “, utilizzando enormi quantità di dati sviluppare profili di personalità, che potrebbero poi essere utilizzati per creare annunci estremamente specifici. SecondoVox , la campagna Trump ha utilizzato Cambridge Analytica nel giugno 2016 per aiutare con le sue operazioni digitali, guidate dal genero di Donald Trump, Jared Kushner. La campagna in seguito ha nominato Steve Bannon – ex vicepresidente di Cambridge Analytica – come responsabile della campagna. L’impiegato di Cambridge Analytica Christopher Wylie ha recentemente passato le informazioni a The Observer ha descritto il lavoro della compagnia come un “esperimento grossolanamente immorale” e ha affermato di aver sfruttato Facebook per raccogliere le informazioni personali di milioni di persone e “costruito modelli per sfruttare ciò che sapevamo su di loro e bersagliare i loro demoni interiori”.

UN DIPENDENTE DI CAMBRIDGE ANALYTICA HA DESCRITTO IL LAVORO DELL’AZIENDA COME UN “ESPERIMENTO GROSSOLANAMENTE IMMORALE”
La sospensione delle due società è avvenuta un giorno prima della pubblicazione di una coppia di rapporti sul The New York Times e sul The Observer su come Cambridge Analytica abbia ottenuto e utilizzato le informazioni personali di 50 milioni di utenti per progettare profili elettorali destinati alla pubblicità politica durante le elezioni del 2016. Facebook ha confermato che i dati provengono dal professore di psicologia dell’Università di Cambridge, Dr. Aleksandr Kogan, che nel 2015 ha creato un’app chiamata “thisisyourdigitallife”,  scaricata da 270.000 persone. L’app ha dato il permesso a Kogan di accedere alle informazioni dagli account degli utenti, così come le informazioni sui loro amici.

Facebook afferma che “Kogan ha ottenuto l’accesso a queste informazioni in un modo legittimo e attraverso i canali appropriati che governavano tutti gli sviluppatori su Facebook in quel momento”, ma ha poi passato le informazioni a SCL / Cambridge Analytica. Ex dipendenti di Cambridge hanno rivelato al Times che le aziende hanno raccolto informazioni su oltre 50 milioni di utenti senza il loro consenso, che la società ha utilizzato come fondamento del “suo lavoro sulla campagna del Presidente Trump nel 2016.”

Dopo aver scoperto che le informazioni venivano utilizzate in modo improprio, Facebook rimuoveva l’app e chiedeva la distruzione delle informazioni nel 2016 quando scoprì che Kogan aveva consegnato le informazioni a SCL / Cambridge Analytica, ordinando che entrambe le società dichiarassero di essersi conformate. Ma The Observer afferma che “Facebook non ha dato una risposta quando la lettera inizialmente non ha risposto per settimane perché Wylie era in viaggio, né ha seguito controlli forensi sui suoi computer o sulla sua memoria.” Facebook non ha nemmeno avvisato gli utenti i cui dati sono stati utilizzati dalla società, e ha contestato la descrizione dell’incidente come una “violazione”.

SECONDO QUANTO RIFERITO, FACEBOOK NON HA CONFERMATO CHE I DATI ERANO STATI CANCELLATI
Inoltre, mentre Cambridge Analytica afferma di aver distrutto le informazioni in questione, il New York Times riporta che “possiede ancora la maggior parte del patrimonio.” Cambridge Analytica ha rilasciato una dichiarazione ieri dicendo che aveva cancellato tutti i dati, e che sta lavorando con Facebook per risolvere il problema.

La compagnia è stata sotto controllo da parte dei funzionari governativi e delle autorità di regolamentazione sul suo ruolo nelle elezioni presidenziali americane, nonché sulla campagna Brexit del Regno Unito di lasciare l’Unione europea nel 2015. Nel dicembre 2017, il Wall Street Journal ha riferito che il consulente speciale Robert Mueller ha chiesto che l’azienda abbia consegnato i documenti relativi alla campagna di Trump come parte della sua indagine sul ruolo che la Russia ha svolto durante le elezioni presidenziali del 2016, mentre il Comitato di Intelligence della Camera ha intervistato l’amministratore delegato di Cambridge Analytica Alexander Nix. In seguito alla sospensione da parte di Facebook delle due società, il procuratore generale del Massachusetts Maura Healey ha annunciato su Twitter (tramite The Hill ) che il suo ufficio stava lanciando un’inchiesta, mentre altri legislatori hanno detto che vorrebbero vedere l’amministratore delegato di Facebook Mark Zuckerberg testimoniare davanti ai comitati del Congresso.

Le rivelazioni arrivano dopo un anno duro per la società di social media, che ha confermato che gli annunci politici delle aziende appoggiati dal governo russo hanno funzionato sul sito, che sono stati visti da oltre 10 milioni di persone. Facebook afferma che le informazioni ottenute da Kogan sono state consultate “in modo legittimo e attraverso i canali appropriati che hanno governato tutti gli sviluppatori su Facebook in quel momento” e che ha “apportato miglioramenti significativi nella nostra capacità di rilevare e prevenire le violazioni da parte degli sviluppatori di app , “Negli ultimi cinque anni, richiedendo agli sviluppatori di giustificare l’uso dei dati che raccolgono. Ma questo incidente evidenzia una caratteristica chiave di Facebook, per utilizzare le informazioni personali per fornire pubblicità specifica ai singoli, e va solo a sottolineare una debolezza critica dell’elettorato americano: che questa informazione non può essere utilizzata solo per manipolare un’elezione, ma può essere ottenuta in modo relativamente facile e con pochi controlli.

Andrew Liptak da TheVerge.com

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