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Cos’è il metaverso e come funziona ?

COS’È IL METAVERSO E DEVO PREOCCUPARMENE?
Una parte definizione, una parte aspirazione, una parte hype

 
Negli ultimi mesi potresti aver sentito parlare di qualcosa chiamato metaverso. Forse hai letto che il metaverso sostituirà Internet. Forse dovremmo vivere tutti lì. Forse Facebook (o Epic, o Roblox , o dozzine di aziende più piccole) sta cercando di prenderne il controllo. E forse ha qualcosa a che fare con gli NFT ?

A differenza di molte cose che The Verge copre, il metaverso è difficile da spiegare per una ragione: non esiste necessariamente. È in parte un sogno per il futuro di Internet e in parte un modo accurato per incapsulare alcune tendenze attuali nell’infrastruttura online, inclusa la crescita di mondi 3D in tempo reale.

Ma veniamo alla parte divertente. Inizierai a controllare il tuo feed di Facebook in Fortnite con un paio di occhiali per realtà aumentata? I tuoi amici ti inviteranno al cyber-brunch invece del normale brunch? È ora di collegarsi e capirlo.


QUINDI, IL METAVERSO. È INIZIATA COME UNA COSA DI FANTASCIENZA, GIUSTO?
Corretta. Neal Stephenson ha notoriamente coniato il termine “metaverso” nel suo romanzo del 1992 Snow Crash , dove si riferiva a un mondo virtuale 3D abitato da avatar di persone reali. Molti altri media di fantascienza includono sistemi simili al metaverso (alcuni dei quali precedono Snow Crash ). Ma il libro di Stephenson rimane uno dei punti di riferimento più comuni per gli appassionati del metaverso, insieme al romanzo del 2011 di Ernest Cline Ready Player One .

ENTRAMBI QUEI LIBRI NON SONO AMBIENTATI IN ORRIBILI DISTOPIE?
Il metaverso di Snow Crash è una conseguenza della futura America satirica dominata dalle società di Stephenson, ma è innegabilmente raffigurato come avente un lato interessante. (Il protagonista è un abile hacker che partecipa a combattimenti di katana in una discoteca virtuale. Nessuna quantità di autocoscienza narrativa può indurre i lettori a pensare che non dovrebbe essere divertente.) Il mondo virtuale di Ready Player One è simbolicamente chiamato OASIS, e Cline lo dipinge come una fonte quasi utopica di evasione in un orribile futuro.

Da un lato, emulare i mondi virtuali di Snow Crash o Ready Player One è meno inquietante che nominare la tua iniziativa tecnologica “Skynet” o il tuo frullato di nutrienti dopo Soylent Green . D’altra parte, le storie di fantascienza possono evocare un’immagine vivida del “metaverso” senza chiarire come dovrebbe funzionare o perché dovrebbe esistere.

ALLORA QUAL È IL VERO METAVERSO?
Non esiste una definizione universalmente accettata di un vero “metaverso”, tranne forse che è un successore più elaborato di Internet. I sostenitori del metaverso della Silicon Valley a volte fanno riferimento a una descrizione del venture capitalist Matthew Ball, autore dell’ampio Metaverse Primer :

“Il Metaverso è una vasta rete di mondi 3D e simulazioni renderizzati in tempo reale persistenti che supportano la continuità di identità, oggetti, cronologia, pagamenti e diritti e possono essere sperimentati in modo sincrono da un numero effettivamente illimitato di utenti, ciascuno con un individuo senso di presenza”.
Facebook, probabilmente l’azienda tecnologica con la maggiore partecipazione nel metaverso, lo descrive in modo più semplice :

“Il ‘metaverso’ è un insieme di spazi virtuali in cui puoi creare ed esplorare con altre persone che non si trovano nel tuo stesso spazio fisico.”
Esistono anche tassonomie più ampie relative al metaverso, come quella del game designer Raph Koster , che distingue tra “mondi online”, “multiversi” e “metaversi”. Per Koster, i mondi online sono spazi digitali, dai ricchi ambienti 3D a quelli basati su testo, incentrati su un tema principale. I multiversi sono “più mondi diversi collegati in una rete, che non hanno un tema o un set di regole condivisi”, incluso OASIS di Ready Player One . E un metaverso è “un multiverso che interagisce maggiormente con il mondo reale”, incorporando cose come sovrapposizioni di realtà aumentata, camerini VR per negozi reali e persino app come Google Maps.


Se vuoi qualcosa di un po’ più sarcastico e più impressionistico, puoi citare la studiosa digitale Janet Murray , che ha descritto il moderno metaverso ideale come “un magico incontro Zoom che ha tutta la versione giocosa di Animal Crossing “.

MA ASPETTA, ORA READY PLAYER ONE NON È UN METAVERSO E I MONDI VIRTUALI NON DEVONO ESSERE 3D? SEMBRA CHE ALCUNE DI QUESTE DEFINIZIONI SIANO IN CONFLITTO TRA LORO.
Un’osservazione acuta.

SENTI, HO APPENA LETTO UN ARTICOLO CHE DICEVA CHE AVREMMO VISSUTO TUTTI NEL METAVERSO, E VOGLIO SAPERE COSA SIGNIFICA.
In questo momento, le figure dell’industria tecnologica che parlano del “metaverso” sono solitamente entusiaste delle piattaforme digitali che includono alcune delle seguenti cose:

Set di funzionalità che si sovrappongono ai servizi Web precedenti o alle attività del mondo reale
Computer grafica 3D in tempo reale e avatar personalizzati
Una varietà di interazioni sociali da persona a persona che sono meno competitive e orientate agli obiettivi rispetto ai giochi stereotipati
Supporto per gli utenti che creano i propri oggetti e ambienti virtuali
Collegamenti con sistemi economici esterni in modo che le persone possano trarre profitto dai beni virtuali
Design che sembrano adatti a visori per realtà virtuale e aumentata, anche se di solito supportano anche altro hardware
Ma nella maggior parte dei discorsi attuali, “il metaverso” probabilmente non è un insieme fisso di attributi. È un termine ambizioso per un futuro mondo digitale che si sente più tangibilmente connesso alle nostre vite e ai nostri corpi reali.

QUINDI FORTNITE È UN METAVERSO? O L’ ORIZZONTE DI FACEBOOK ? O IL METAVERSO È TUTTO MESSO INSIEME?
Persone come Tim Sweeney (CEO dell’editore Fortnite Epic) e il CEO di Facebook Mark Zuckerberg spesso affermano che stanno solo costruendo un pezzo di un metaverso interconnesso più ampio, simile a un singolo social network su Internet di oggi. “Il metaverso non è un singolo prodotto che un’azienda può costruire da sola. Proprio come Internet, il metaverso esiste indipendentemente dal fatto che Facebook sia presente o meno”, si legge in una recente dichiarazione di Facebook.

IL METAVERSO È PIÙ GRANDE DI QUALSIASI SERVIZIO, TRANNE QUANDO È CONVENIENTE CHIAMARE QUEL SERVIZIO IL METAVERSO
Ma informalmente, “metaverse” viene utilizzato anche per descrivere una singola piattaforma che soddisfa i criteri sopra elencati. Second Life , un mondo virtuale che non è un gioco tradizionale, è stato spesso descritto come un metaverso. Sweeney ha descritto l’esperienza utente di Fortnite come un metaverso perché è uno spazio 3D virtuale che mescola elementi di gioco e non di gioco. Il CEO di Roblox , David Baszucki, osserva timidamente che “alcune persone si riferiscono a ciò che stiamo costruendo come il Metaverso”.


Se ti piace la definizione di “multiverso” di Koster, ci sono probabilmente anche diversi multiversi autonomi. Minecraft di Microsoft ottiene meno clamore di Roblox in questi giorni, ma consente attività simili attraverso il modding. Così fanno i servizi di basso profilo come The Sandbox , che incorpora anche una complessa economia basata sulla criptovaluta.

PERCHÉ IL TERMINE “METAVERSO” È PERSINO UTILE? “INTERNET” COPRE GIÀ APP MOBILI, SITI WEB E TUTTI I TIPI DI SERVIZI INFRASTRUTTURALI. NON POSSIAMO INSERIRE ANCHE MONDI VIRTUALI?
Matthew Ball preferisce il termine “metaverso” perché crea una rottura netta con l’Internet di oggi. “Utilizzare il metaverso come descrittore distintivo ci consente di comprendere l’enormità di quel cambiamento e, a sua volta, l’opportunità di un’interruzione”, ha detto in un’intervista telefonica a The Verge . “È molto più difficile dire ‘siamo in ritardo sull’ultima cosa e vogliamo cambiarla.’ Ma penso che comprendere questa prossima ondata di computer e Internet ci permetta di essere più proattivi che reattivi e pensare al futuro come vorremmo che fosse, piuttosto che a come influenzare marginalmente il presente”.

Un’interpretazione più cinica è che il “metaverso” consente alle aziende di evitare il bagaglio negativo associato a “Internet” in generale e ai social media in particolare. “Finché puoi far sembrare la tecnologia fresca, nuova e interessante, puoi evitare la regolamentazione”, ha detto la ricercatrice Joan Donovan al Washington Post in un recente articolo su Facebook e il metaverso. “Puoi difenderti su questo per diversi anni prima che il governo possa recuperare”.

C’è anche una ragione molto semplice: suona più futuristico di “internet” e fa entusiasmare investitori e persone dei media (come noi!).

NON ABBIAMO AVUTO UN INTERO CICLO DI HYPE METAVERSO SU SECOND LIFE NEGLI ANNI ’00? COSA C’È DI DIVERSO ADESSO?
È vero: molti nuovi fenomeni del “metaverso” non sono davvero nuovi. Le persone stavano diventando baroni della terra digitale e vendevano oggetti virtuali in Second Life quasi due decenni fa. Scuole e aziende hanno aperto campus satellite in quel mondo e in altri. Gli spazi sociali 3D come CyberTown sono antecedenti a Second Life . Anche prima di allora, i primi mondi virtuali sono apparsi negli anni ’70 con dungeon multiutente basati su testo o MUD. Molti mondi più antichi hanno anche ispirato i tipi di previsioni utopiche che vediamo oggi nel metaverso.

“FORTNITE” NON È IL PRIMO MONDO VIRTUALE A ISPIRARE PREVISIONI UTOPICHE
Uno dei motivi per cui potremmo sperimentare di nuovo il ciclo di hype è che la tecnologia grafica e la connettività Internet sono notevolmente avanzate dal, ad esempio, il lancio di Second Life nel 2003. Molti videogiochi funzionano secondo un modello di “servizio live” in cui gli sviluppatori aggiornano costantemente un gioco per incoraggiare i giocatori a tornare, creando un’illusione più convincente di un mondo vivo, che respira e in continua evoluzione. I giochi non del metaverse come League of Legends o Overwatch apportano modifiche significative al gameplay anni dopo il rilascio, trattando l’esperienza più come uno spazio virtuale che come un gioco statico. Da lì, un salto ai concerti in-game e alle sfilate di moda non sembra così lontano.


Allo stesso tempo, la realtà virtuale e quella aumentata si sono avvicinate all’applicazione consumer, anche se la realtà virtuale rimane di nicchia e l’AR nascente. Una stima suggerisce che Facebook ha venduto circa 8 milioni di visori Oculus Quest 2 e diverse dozzine di giochi VR hanno realizzato vendite per oltre 1 milione di dollari. Questi sono numeri piccoli rispetto alle vendite di telefoni e console, ma enormi rispetto al mercato VR domestico praticamente inesistente 10 anni fa. Secondo quanto riferito, Apple sta lavorando su visori VR/AR e la società cinese Nreal ha spedito con successo occhiali da sole AR per consumatori a tutti gli effetti a un prezzo relativamente basso.

LA CULTURA POP È OSSESSIONATA DAGLI UNIVERSI CINEMATOGRAFICI, QUINDI PERCHÉ NON AVERNE UNO VIRTUALE?
Un’altra possibile ragione è che la moderna cultura pop è costruita su franchising di media tentacolari e altamente intertestuali di proprietà di poche aziende che promuovono i loro enormi cataloghi di proprietà intellettuale come universi condivisi. Quell’entusiasmo si è tradotto nei sogni di – come lo descrive l’editore di Verge Liz Lopatto – “un paradiso online dove IP di supereroi di proprietà di diverse aziende possono finalmente baciarsi”. (Questa è l’intera premessa di Ready Player One .)

E se credi che il metaverso non dovrebbe essere di proprietà di una manciata di aziende, ci sono nuove tecnologie che potrebbero facilitare mondi virtuali meno centralizzati, come criptovalute e token non fungibili o NFT. Queste visioni del metaverso si sovrappongono al concetto di Web3 , un termine che copre i servizi Internet decentralizzati in cui gli utenti mantengono un maggiore controllo personale sui dati che mettono online.

O FORSE SIAMO IN UNA PANDEMIA GLOBALE CHE HA TENUTO MILIARDI DI PERSONE LONTANE DAL CONTATTO UMANO CASUALE DEL MONDO REALE PER PIÙ DI UN ANNO?
O quello.

LA GENTE CONTINUA A DIRE CHE GLI NFT FANNO PARTE DEL METAVERSO. COME MAI?
Gli NFT sono complicati di per sé e puoi leggere di più su di loro qui . Vagamente, il pensiero va: gli NFT sono un modo per registrare chi possiede un bene virtuale specifico, la creazione e il trasferimento di beni virtuali è una parte importante del metaverso, quindi gli NFT sono un’architettura finanziaria potenzialmente utile per il metaverso. O in termini più pratici: se acquisti una maglietta virtuale in Metaverse Platform A, gli NFT possono creare una ricevuta permanente e farti riscattare la stessa maglietta in Metaverse Platforms B to Z.

Molti designer NFT vendono avatar da collezione come CryptoPunk, Cool Cats e Bored Apes, a volte per somme astronomiche . In questo momento si tratta principalmente di arte 2D utilizzata come immagini del profilo dei social media. Ma stiamo già assistendo a qualche crossover con servizi in stile “metaverse”. La società Polygonal Mind, ad esempio, sta costruendo un sistema chiamato CryptoAvatars che consente alle persone di acquistare avatar 3D come NFT e quindi utilizzarli in più mondi virtuali.

USARE UN AVATAR O UN OGGETTO IN MONDI DIVERSI È COSÌ SEMPLICE COME SEMBRA?
Al contrario, persone come Raph Koster pensano che sia uno dei problemi più difficili del metaverso.


Ci sono alcuni modi in cui i designer supportano le persone che “spostano” oggetti tra i mondi in questo momento. Uno è quello di costruire tutti i mondi all’interno di un’unica piattaforma come Roblox , dove i giocatori possono fare cose come accessoriare un avatar con equipaggiamento virtuale e usarlo in diverse esperienze. Ma questo si scompone in mondi che sono tecnicamente ed esteticamente più diversi. Anche tralasciando problemi traballanti come il supporto del formato di file, qualcosa di semplice come un modello di cappello 3D potrebbe sembrare buono su un personaggio Roblox simile a Lego ma non ha senso su un avatar pixelato di Minecraft . Un oggetto potrebbe avere un’abilità particolare in un mondo (come riprodurre musica) che un altro mondo non supporta affatto.

‘SNOW CRASH’ AVEVA RAGIONE: GLI AVATAR SONO TOSTI
Una seconda opzione è creare manualmente una versione diversa della stessa risorsa per ogni mondo. Fortnite e Halo presentano entrambi gli avatar di Master Chief, ad esempio, ma con un design su misura per ogni gioco. (Questo è in genere il modo in cui i franchise mediatici si baciano con la benedizione ufficiale delle aziende: la Warner Bros. non può semplicemente prendere un modello di Bruce Wayne dalla serie Batman: Arkham e rilasciarlo in un gioco Lego Batman .)

Questo metodo può sembrare semplice per gli utenti, ma può richiedere molto lavoro per gli sviluppatori e non vale la pena in tutti i casi. Epic e Microsoft potrebbero entrambi trarre vantaggio dall’aggiunta di un personaggio popolare a un gioco popolare, ma Microsoft vuole davvero modellare la propria versione di ogni singola skin Fortnite per Minecraft , solo così i giocatori possono utilizzare gli avatar di un’altra azienda nel suo mondo?

Una terza opzione, disponibile nel popolare mondo virtuale VRChat, consiste nel far caricare a giocatori o designer di terze parti i propri modelli 3D con un insieme specifico di caratteristiche. Ma caricare un modello richiede più lavoro e abilità tecniche da parte degli utenti. (Probabilmente questo è l’analogo più vicino al Metaverso di Stephenson, dove un buon avatar richiede denaro o grandi abilità informatiche.) Nel frattempo, gli sviluppatori cedono un po’ di controllo sull’estetica del loro spazio. E se le aziende si avvicinano a loro con offerte per personaggi o oggetti con licenza, potrebbero trovare un mondo già popolato da imitazioni.

Questo potrebbe cambiare in futuro. Epic potrebbe provare a implementare una libreria di elementi condivisi per il suo popolare Unreal Engine, ad esempio. I nuovi filtri visivi AI potrebbero modificare un singolo modello 3D per abbinare diversi design del mondo nel modo in cui quelli esistenti trasformano i selfie in anime . Ma qualsiasi soluzione richiederebbe un livello di coordinamento che non abbiamo visto finora.

IL METAVERSO È UNA SPECIE DI INTERNET? SOSTITUIRÀ INTERNET?
Le persone ne parlano sicuramente in questo modo! In un’intervista con The Verge , Mark Zuckerberg ha descritto il metaverso come “un Internet incarnato”, fondamentalmente una versione aggiornata di Internet in cui le persone possono avere “esperienze diverse che non potresti necessariamente fare su un’app o una pagina web 2D”.

Tim Sweeney prende una linea simile in The Washington Post , immaginando il metaverso come “una sorta di parco giochi online in cui gli utenti possono unirsi agli amici per giocare a un gioco multiplayer come ‘ Fortnite ‘ di Epic un momento, guardare un film tramite Netflix il prossimo”. Se stai immaginando un posto dove puoi guardare video, giocare con gli amici e comprare cose, finirà per assomigliare molto a Internet.

LA PROMESSA CHIAVE DEL METAVERSO È LA “PRESENZA”
Uno dei principali vantaggi del metaverso dovrebbe essere la “presenza” – la sensazione di interagire fisicamente con luoghi e persone invece di guardarli attraverso una finestra. Riunire i tuoi colleghi attorno a un tavolo virtuale in un servizio come Spatial e Facebook Horizon , ad esempio, potrebbe sembrare più naturale per alcune persone che guardare una griglia di miniature Zoom.

Ma molti pezzi sembrano tanto da integrare Internet quanto da sostituirlo. Un camerino virtuale ha senso se vuoi vedere come ti starebbe un vestito. Tuttavia, non richiede necessariamente un intero negozio virtuale, ma solo un modo semplice per passare da esperienze piatte a esperienze spaziali. Un buon punto di confronto potrebbe essere l’Internet mobile, che ha visto una sfilza di servizi basati su app integrare o addirittura sostituire i siti Web tradizionali, ma non ha nemmeno reso obsolete le opzioni basate su desktop.

Un Internet pesante e non in tempo reale ha anche alcuni vantaggi degni di nota. Computer di fascia alta, console di gioco e visori VR che supportano ambienti virtuali dettagliati possono essere costosi. Le persone con problemi di mobilità o connessioni Internet lente potrebbero trovare scomodo spostare un avatar in un mondo 3D in tempo reale. E le persone ipovedenti o assenti possono utilizzare gli screen reader per accedere al testo delle pagine Web, mentre la navigazione in un ambiente basato sulle immagini può essere più difficile. Gli esperti di accessibilità possono aiutare a mitigare questi problemi, ma c’è ancora molta strada da fare prima che vengano risolti.

IL METAVERSO SI TRASFORMERÀ IN UN’ALTRA FORMA DI PUBBLICITÀ, COME I SOCIAL MEDIA?
Persone come Tim Sweeney dicono di non volerlo. Sweeney ha dichiarato al Washington Post che i social media attuali hanno “intrappolato” aziende e utenti in giardini recintati e li hanno bombardati di pubblicità. I designer Roblox guadagnano denaro non guidato dalla pubblicità vendendo beni digitali nei loro mondi individuali e lasciando che l’azienda prenda un taglio (a volte sorprendentemente grande ). I sostenitori di nuove opzioni come gli NFT li vedono come una valida alternativa ai sistemi supportati dalla pubblicità, sebbene gli NFT abbiano potenziali effetti collaterali negativi .

FINALMENTE UN MODO PER SOCIALIZZARE CON I BRAND
Ma “pubblicità” è una parola scivolosa. Fortnite , la versione di Sweeney di un mondo oltre la pubblicità, è ancora pieno di grandi franchise della cultura pop e marchi che stanno costruendo il riconoscimento del nome: nella stessa intervista a Post , ha immaginato che le aziende automobilistiche lanciassero modelli delle loro auto nel metaverso per consentire alle persone di provare loro. Con vari livelli di scetticismo, la copertura mediatica si riferisce al metaverso come “uno spazio comune espansivo e digitalizzato in cui gli utenti possono mescolarsi liberamente con i marchi” o “un regno di cultura e identità digitale in cui i marchi possono scoprire ulteriormente il loro massimo potenziale”.

Questo potrebbe non essere uno shock per i fan di Snow Crash , dove i marchi hanno soppiantato le nazioni, o Ready Player One , dove i franchise della cultura pop hanno quasi conquistato la realtà. Fortunatamente, se non sembra molto divertente, c’è ancora tempo per aiutare a plasmare il futuro del metaverso, supponendo che arrivi davvero.

 

Di Adi Robertson e Jay Peters da https://www.theverge.com/22701104/metaverse-explained-fortnite-roblox-facebook-horizon

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