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Ecco come funziona il sistema di riconoscimento facciale dell’esercito americano

Ecco come funziona il massiccio sistema di riconoscimento facciale dell’esercito americano
I documenti ottenuti da OneZero mostrano come i militari acquisiscono dati biometrici in tutto il mondo

OOver degli ultimi 15 anni, l’esercito degli Stati Uniti ha messo a punto una nuova aggiunta al suo arsenale. L’arma è dispiegata in tutto il mondo, in gran parte invisibile, e diventa ogni giorno più potente.
Quell’arma è un vasto database, pieno di milioni di immagini di volti, iris, impronte digitali e dati sul DNA – un dragnet biometrico di chiunque sia entrato in contatto con l’esercito americano all’estero. I 7,4 milioni di identità nel database vanno dai sospetti terroristi nelle zone militari attive ai soldati alleati che si addestrano con le forze statunitensi.
“Negare l’anonimato dei nostri avversari ci consente di focalizzare la nostra letalità. È come strappare la rete mimetica dalla discarica di munizioni nemiche ”, ha scritto Glenn Krizay, direttore della Defense Forensics and Biometrics Agency, nelle note ottenute da OneZero. La Defense Forensics and Biometrics Agency (DFBA) ha il compito di supervisionare il database, noto ufficialmente come sistema di informazione biometrica automatizzato (ABIS).
DFBA e il suo database ABIS hanno ricevuto pochi controlli o pressioni dato il ruolo centrale che svolgono nelle operazioni di intelligence dell’esercito americano. Ma una presentazione e note appena ottenute scritte dal direttore del DFBA, Krizay, rivelano come l’organizzazione funziona e come l’identificazione biometrica è stata utilizzata per identificare cittadini non statunitensi sul campo di battaglia migliaia di volte nella sola prima metà del 2019. ABIS consente inoltre alle filiali militari di contrassegnare le persone di interesse, inserendole in una cosiddetta “Watch List biometricamente abilitata” (BEWL). Una volta contrassegnati, questi individui possono essere identificati attraverso sistemi di sorveglianza sui campi di battaglia, vicino ai confini di tutto il mondo e su basi militari.
“Ci consente di decidere e agire con maggiore attenzione e, se necessario, letalità.”
La presentazione fa anche luce su come i sistemi di biometria militari, statali e locali siano collegati. Secondo la presentazione di Krizay, ABIS è collegato al database biometrico dell’FBI, che a sua volta è collegato ai database utilizzati dalle forze dell’ordine statali e locali. In definitiva, ciò significa che le forze armate statunitensi possono facilmente cercare dati biometrici di cittadini statunitensi e non cittadini catalogati. Il DFBA sta inoltre lavorando per collegare i suoi dati al database biometrico del Dipartimento della sicurezza interna.La rete finirà per costituire un sistema di sorveglianza globale. Nelle sue note, Krizay delinea uno scenario potenziale in cui i dati di un sospetto di Detroit verrebbero confrontati con i dati raccolti da “alcune montagne in Asia”.
I documenti, che sono incorporati integralmente di seguito, sono stati ottenuti attraverso una richiesta del Freedom of Information Act. Questi documenti sono stati presentati all’inizio di quest’anno in una conferenza sulla biometria della difesa a porte chiuse nota come Simposio sulla gestione dell’identità .
ABIS è il risultato di un massiccio investimento in biometria da parte dell’esercito americano. Secondo i registri degli appalti federali analizzati da OneZero, l’esercito americano ha investito oltre 345 milioni di dollari in tecnologia di database biometrico negli ultimi 10 anni. Leidos, un appaltatore della difesa che si concentra principalmente sulla tecnologia dell’informazione, attualmente gestisce il database in questione. Ideal Innovations Incorporated gestisce una sottosezione del database progettato per gestire l’attività in Afghanistan, secondo i documenti ottenuti da OneZero attraverso una richiesta FOIA separata.
Questi contratti, combinati con rivelazioni che circondano le massicce iniziative di database biometrici dell’esercito, dipingono un quadro allarmante: una rete ampia e in rapida crescita di sistemi di sorveglianza gestiti dai militari statunitensi e presenti ovunque gli Stati Uniti hanno dispiegato truppe, aspirando dati biometrici su milioni di ignari individui.
Il programma di biometria dei militari, lanciato nel 2004, inizialmente si concentrava sulla raccolta e l’analisi delle impronte digitali. “In una guerra senza frontiere, uniformi o linee di battaglia definite, è essenziale sapere chi è un nemico”, ha scritto John D. Woodward, Jr., capo del dipartimento biometrico del Dipartimento della Difesa, in un brief del 2004 .
Quell’anno, il Dipartimento della Difesa contrasse Lockheed Martin per iniziare a costruire un database biometrico per una commissione iniziale di $ 5 milioni . I progressi sono stati lenti: entro il 2009, l’ispettore generale del DoD ha riferito che il sistema biometrico era ancora profondamente difettoso. Il dipartimento ha indicato che è stato in grado di recuperare con successo solo cinque corrispondenze positive da 150 ricerche biometriche. Un contratto successivo con il colosso dell’industria della difesa Northrop ha prodotto risultati altrettanto deludenti con segnalazioni di “instabilità del sistema, tempi di elaborazione incoerenti, congestione del sistema, errori di transazione e un’interruzione di 48 ore”.
Entro il 2016, il DoD aveva iniziato a fare seri investimenti nella raccolta di dati biometrici. Quell’anno, il vice segretario del Dipartimento della Difesa Robert O. Work ha designato l’identificazione biometrica come capacità critica per quasi tutto ciò che il dipartimento fa: combattimenti, raccolta di informazioni, forze dell’ordine, sicurezza, affari e antiterrorismo. I leader militari iniziarono a parlare della tecnologia biometrica come un “punto di svolta ” e le direttive del DoD non solo incoraggiarono l’uso della tecnologia da parte degli analisti, ma anche dei soldati sul campo. Le truppe furono incaricate di raccogliere dati biometrici ogni volta che fosse possibile.
Lo stesso anno, una società di difesa di nome Leidos, che aveva acquisito gran parte delle attività IT governative di Lockheed, si assicurò un contratto da 150 milioni di dollari per costruire e distribuire quello che oggi è noto come il sistema DoD ABIS.
Tra il 2008 e il 2017, il DoD ha aggiunto più di 213.000 persone al BEWL, un sottoinsieme del database ABIS del DoD, secondo un rapporto del Government Accountability Office . Nello stesso periodo, il Dipartimento della Difesa ha arrestato o ucciso più di 1.700 persone in tutto il mondo sulla base di incontri biometrici e forensi, afferma il rapporto GAO.
La presentazione di Krizay indica che gli Stati Uniti hanno utilizzato la corrispondenza biometrica per identificare 4.467 persone nella lista BEWL nei primi due trimestri del 2019. La diapositiva della presentazione suddivide i numeri: 2.728 di questi incontri erano di forze opposte svolte nel “teatro”, o area in cui sono comandate le truppe statunitensi.

Diapositive di presentazione di Glenn Krizay, direttore della Defense Forensics and Biometrics Agency. Giugno 2019. Presentazione completa sotto.
DFBA afferma di avere dati su 7,4 milioni di identità univoche all’interno del suo database ABIS, la maggior parte di quelli provenienti da operazioni militari in Afghanistan e Iraq, secondo il sito web dell’agenzia.
Quel numero è in costante crescita. I documenti suggeriscono che il Dipartimento della Difesa può raccogliere dati biometrici da detenuti, iscrizioni di elettori, arruolamenti militari nei paesi partner, controllo dell’occupazione o informazioni fornite ai militari.
“Quasi ogni operazione offre l’opportunità di raccogliere la biometria”, afferma un documento del 2014 sulla biometria militare. “Mentre la qualità è desiderata sulla quantità, massimizzare le iscrizioni nel database probabilmente identificherà più persone di interesse.”

Un’immagine di un documento procedurale del 2014 che delinea l’uso militare della biometria.
ABIS consente inoltre a diverse operazioni e missioni di creare le proprie liste di controllo biometriche. Questi database possono essere collegati a dispositivi mobili militari personalizzati utilizzati per scansionare impronte digitali, iris e confrontare facce con database, secondo un documento del 2014 che delinea le procedure biometriche attraverso i rami delle forze armate.

Diapositive di presentazione di Glenn Krizay, direttore della Defense Forensics and Biometrics Agency. Giugno 2019. Presentazione completa sotto.
“La fusione di un’identità consolidata e di informazioni che conosciamo ci consente di decidere e agire con maggiore attenzione e, se necessario, letalità”, ha scritto Krizay nella sua presentazione.
Ma molto è ancora sconosciuto su come il DFBA e le agenzie di difesa utilizzano il riconoscimento facciale e dati biometrici. Una richiesta FOIA che avrebbe restituito informazioni su questi sistemi è stata in parte negata dall’esercito americano.
“Il rilascio pubblico equivarrebbe a fornire un accesso straniero incontrollato”, afferma la lettera di risposta.
Nelle sue note di presentazione del Simposio annuale sulla gestione dell’identità, Krizay suggerisce il futuro di DFBA e ABIS.
“Dovremo ancora rivelare le reti di agenti avversari, identificare e tracciare le forze per procura, proteggere le nostre aree posteriori e le linee di comunicazione, rendere conto dei prigionieri di guerra nemici e identificare individui di alto valore”, ha scritto.
La presentazione suggerisce che il dipartimento spera di integrare ampiamente la biometria nelle misure di sicurezza.
“Abbiamo già dimostrato che non possiamo proteggere i nostri sistemi di personale”, ha scritto. “Se Wikileaks può ottenere oltre mezzo milione dei nostri rapporti, cosa possono fare artisti del calibro di Cina o Russia?”
DFBA prevede inoltre di integrare meglio ABIS con altri database simili in tutto il governo. Nonostante DFBA sia considerato il punto centrale della biometria digitale per i militari, il dipartimento non è ancora in grado di condividere informazioni con il sistema biometrico del Dipartimento della sicurezza interna a causa di problemi di formattazione. Nel 2021, il DoD dovrebbe accordare un contratto per una nuova versione del suo programma di biometria, uno che porta il software di identificazione nel cloud e aggiunge ancora più capacità.
“Se Wikileaks può ottenere oltre mezzo milione dei nostri rapporti, cosa possono fare artisti del calibro di Cina o Russia?”
Nel frattempo, i critici del riconoscimento facciale e della tecnologia biometrica sia dentro che fuori dal governo si preoccupano dell’accuratezza della tecnologia e del modo in cui viene utilizzata, in particolare per quanto riguarda i pregiudizi inerenti a gran parte dell’apprendimento automatico, nonché le violazioni della privacy.
I test del National Institute of Standards and Technology (NIST) degli US Commerce Department hanno dimostrato che le femmine nere hanno una probabilità 10 volte maggiore di essere identificate erroneamente rispetto ai maschi bianchi. Se applicato in scenari di combattimento, tali discrepanze possono avere conseguenze letali per individui erroneamente identificati da sistemi automatizzati.
“È improbabile che riusciremo mai a raggiungere un punto in cui ogni singolo gruppo demografico è identico nelle prestazioni su tutta la linea, sia che si tratti di età, razza o sesso”, ha detto Charles Romine, direttore dell’Information Technology Lab del NIST, al House Security Country Committee in Giugno 2019. “Vogliamo sapere esattamente quanta differenza c’è.”
I dirigenti di Leidos, l’appaltatore che ha costruito ABIS, non condividono preoccupazioni simili circa l’accuratezza dei loro dati. “È interessante notare che l’ultimo National Institute of Standards and Technology (NIST) i test mostrano che gli algoritmi più performanti in realtà funzionano meglio con le facce nere che con facce bianche,” Leidos vice presidente John Mears ha scritto sul sito web Leidos.
Non è chiaro a quali test si riferisca Mears sul sito web del NIST, ma quando contattato in merito a tale citazione, il NIST non supportava la sua richiesta.
“In quanto affermazione generica, non è corretto”, ha detto a OneZero un portavoce del NIST , aggiungendo che è attualmente in corso un rapporto sugli studi demografici nel riconoscimento facciale.
Leidos ha rifiutato di commentare questa storia e ha posto tutte le domande al DoD quando gli è stato chiesto come ha esaminato la distorsione nei suoi algoritmi di riconoscimento facciale.
Questa sfida tecnica non sta rallentando l’adozione della biometria. Non è chiaro quante identità siano state aggiunte ad ABIS dalla presentazione di Krizay o dall’ultimo aggiornamento del suo sito Web da parte di DFBA. Ogni indicatore suggerisce che l’esercito sta solo aumentando la sua capacità di raccogliere sempre più dati.
Poiché tali dati sono ulteriormente collegati a fonti come il Dipartimento della sicurezza interna, il sistema di sorveglianza dell’esercito americano diventa più forte.
“Non stiamo vagando nel buio”, ha scritto Krizay nella sua presentazione. “Sappiamo chi sono le persone e molto di più di ciò che hanno fatto.”

ecco l’indirizzo https://it.scribd.com/document/433613191/Presentation-slides-from-Glenn-Krizay-director-of-the-Defense-Forensics-and-Biometrics-Agency-June-2019#download&from_embed

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