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Il vicepresidente esecutivo della Commissione europea Margrethe Vestager sul ritardo tecnologico della UE

L’Europa deve colmare un enorme divario tecnologico, afferma il capo del digitale dell’UE

L’Europa ha perso il primo round della rivoluzione digitale a favore della Cina e degli Stati Uniti e deve intraprendere un’azione decisiva per fissare il suo mercato unico digitale, secondo il vicepresidente esecutivo della Commissione europea Margrethe Vestager, che guida la strategia digitale del blocco.

“Il momento per risolvere questo problema è assolutamente adesso, perché ora siamo all’inizio della prossima fase della digitalizzazione”, ha sottolineato Vestager in un’intervista esclusiva a Zenger News.

Ha aggiunto che l’Europa deve accogliere meglio la crescita delle aziende tecnologiche per capitalizzare la prossima grande ondata di digitalizzazione globale nei prossimi anni.

L’Unione Europea, forte di 27 membri, ha un’economia altamente industrializzata e diversificata, che è la seconda più grande al mondo dopo gli Stati Uniti, misurata dal prodotto interno lordo congiunto. Tuttavia, quando si tratta di aziende tecnologiche leader del settore, è dietro a Stati Uniti e Cina.

Con l’uscita del Regno Unito dall’UE finalizzata all’inizio di quest’anno, il quadro sembra più cupo. Delle 603 aziende tecnologiche “unicorno” ad alta crescita attualmente quotate, definite come società ad alta crescita con una valutazione di mercato superiore a 1 miliardo di dollari, solo 41 hanno attualmente sede nell’Unione europea, rispetto alle 298 negli Stati Uniti e 140 in Cina , secondo la società di ricerca CB Insights .

Secondo Dhiraj Mukherjee, un angel investor e co. -fondatore di Shazam, che è stata acquisita da Apple per $ 400 milioni nel 2017.

Vicepresidente esecutivo della Commissione europea per un’Europa adatta all’era digitale Margrethe Vestager
Il capo del digitale europeo Margrethe Vestager ha dichiarato a Zenger News che l’Europa non è riuscita a promuovere abbastanza … [+] GETTY IMAGES
Un ecosistema forte è la chiave

Una delle principali sfide che l’Europa deve affrontare, ha detto Mukherjee a Zenger, è che l’UE comprende i mercati nazionali, piuttosto che un mercato unico, a causa delle differenze nella lingua e nelle normative. Ha aggiunto che l’Europa ha avuto meno successo nel coltivare cluster tecnologici in cui start-up, aziende mature e investitori azionari prosperano fianco a fianco e si ispirano a vicenda.

“Per riuscire a trasformare la tua azienda in un unicorno, hai bisogno di modelli di comportamento e hai bisogno del supporto di investitori azionari: hai bisogno di un ecosistema. L’Europa non ha avuto molto di un ecosistema per supportare la crescita di un gran numero di aziende tecnologiche “, ha detto Mukherjee.

Il contesto tecnologico e di investimento europeo, tuttavia, è cambiato molto da quando ha co-fondato Shazam nel 1999.

“Negli ultimi anni ho virtualmente visto gli ecosistemi locali svilupparsi davanti ai miei occhi”, ha detto, aggiungendo che per tali ecosistemi promuovere le grandi aziende tecnologiche è un gioco a lungo termine.

“Se guardi avanti dai 20 ai 25 anni, la situazione potrebbe sembrare molto diversa da quella odierna”, ha detto Mukherjee. “Ci vuole molto tempo per creare le condizioni e gli ecosistemi e sviluppare gli unicorni. C’è un orizzonte molto lungo, e anche allora gli Stati Uniti hanno alcuni vantaggi in termini di grande mercato, linguaggio comune, storia e capitale disponibile agli investimenti “, ha detto.

Tuttavia, secondo Vestager, l’Europa non può permettersi di aspettare così a lungo.

No tempo da perdere

Delle 100 maggiori aziende tecnologiche globali, solo due sono attualmente europee: il produttore tedesco di applicazioni aziendali SAP e l’azienda olandese di semiconduttori ASML. L’apparente difficoltà dell’UE nello sviluppo e nel mantenimento di grandi aziende tecnologiche sul suolo europeo è una questione che deve essere risolta urgentemente, ha affermato Vestager.

“È difficile stabilire un orizzonte temporale preciso, ma i prossimi dieci anni saranno decisivi, assolutamente decisivi, e forse anche di più visto che le cose stanno accelerando. Non sarà lo stesso del primo grande capitolo della digitalizzazione: gli ultimi dieci anni che ci hanno dato Google, Facebook, Apple, i giganti della tecnologia come li vediamo oggi “, ha detto.

“Ovviamente, l’Europa dovrebbe essere un terreno fertile per la crescita delle imprese”, ha detto, aggiungendo che l’Europa non dovrebbe cercare di recuperare il ritardo, ma utilizzare i suoi punti di forza esistenti per conquistare una quota dominante nella nuova economia digitale mentre sta emergendo.

“È importante che la nostra ambizione non sia copiare. Va benissimo con un Facebook. Non credo che abbiamo bisogno di una versione europea dello stesso. Quello di cui abbiamo bisogno è che in questo prossimo fantastico capitolo della digitalizzazione in cui i servizi del settore pubblico digitalizzeranno, dove l’industria digitalizzerà, dove l’agricoltura digitalizzerà, che anche qui vediamo crescere le imprese europee “, ha detto Vestager.

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Delle 100 più grandi aziende tecnologiche globali, solo due sono attualmente europee: un’impresa tedesca … [+] AFP TRAMITE GETTY IMAGES
Capitale di rischio e private equity necessari per diventare grandi

Nessuna delle principali aziende tecnologiche ha ancora rivendicato piattaforme dominanti all’interno di questi settori, come accadde dieci anni fa con aziende come Amazon e Google. Vestager vorrebbe vedere l’Europa occupare questi spazi aperti.

“Questa è la nostra ambizione, perché qui penso che l’Europa abbia una posizione molto più forte di quella che avevamo dieci anni fa. Abbiamo una cultura industriale, una tradizione di imprenditorialità e anche una cultura dell’innovazione molto forte “, ha affermato.

“Se guardi alle spese folli che Google e un certo numero di altre grandi aziende tecnologiche hanno avuto in Europa, vedi che vedono il potenziale degli innovatori e delle startup europee, quindi abbiamo le risorse promettenti per realizzarlo. Quello che dobbiamo fare, ovviamente, è lavorare sulle barriere “, ha detto.

Secondo un rapporto di febbraio realizzato da Copenhagen Economics per la Commissione europea, c’è un enorme divario di equità in Europa rispetto agli Stati Uniti

Il rapporto Study on Equity Investments in Europe: Mind the Gap afferma che nel mercato dei capitali non quotati, che include angel investor, venture capital e private equity, le società europee hanno accesso solo a un quarto del capitale di investimento azionario che le società statunitensi hanno quando corretto per il prodotto interno lordo. Lo studio ha concluso che la mancanza di finanziamenti per le società seed e start-up significa che meno aziende sopravvivono alle fasi successive del ciclo di vita aziendale e quindi soddisfano il loro potenziale di crescita.

Tuttavia, lo studio ha anche rilevato che, anche se arrivano così lontano, i fondi di venture capital e private equity capital disponibili per le imprese europee in fase successiva sono circa tre volte più piccoli che negli Stati Uniti. Ancora più allarmante, il deficit di finanziamento non solo ostacola la crescita , ma manda anche società di medie dimensioni tra le braccia di investitori con sede all’estero, portandole a migrare per assicurarsi fondi per la spinta finale alla crescita.

“Questo deve essere decisamente cambiato”, ha detto Vestager. “Deve cambiare, perché è necessario.”

Vestager ha aggiunto a questa valutazione che il capitale di rischio ha anche un diverso livello di coinvolgimento e competenze di crescita rispetto a quello che i finanziamenti dell’UE o una banca possono offrire.

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(FromL) Commissario europeo per la promozione del nostro stile di vita europeo Margaritis Schinas, UE … [+] POOL / AFP TRAMITE GETTY IMAGES
L’importanza di pensare alla fine del gioco

L’imprenditore IT di origine danese Morten Middelfart può testimoniare il valore del capitale di rischio privato propenso al rischio. Ha lasciato la posizione di chief technology officer presso la società di soluzioni aziendali Targit con sede in Danimarca nel 2014 per avviare la propria azienda ed è ora chief data scientist e co-fondatore della start-up di soluzioni di intelligenza artificiale con sede in Florida Lumina Analytics, riconosciuta come una delle 100 migliori attività imprenditoriali al mondo nel 2020 da Goldman Sachs. Avendo contribuito a costruire Targit per 17 anni, sapeva che la sua prossima destinazione dovevano essere gli Stati Uniti, ha detto a Zenger News, principalmente a causa di quella che ha descritto come una marcata differenza di mentalità.

Paragona questa differenza alla storia di due scalpellini romani che lavorano duramente con martelli e scalpelli quando l’imperatore passa e chiede cosa stanno facendo – uno dice che sta facendo un blocco quadrato, l’altro dice: “Sto costruendo un ponte” .

“La domanda chiave è: qual è l’end-game? Questo è stato il motivo per cui ho lasciato la Danimarca e Targit. L’ambizione di Targit era fare soldi, non essere mai il maggior successo al mondo nel nostro campo e battere Microsoft. “, Ha detto Middelfart.

“L’impegno finanziario è colossale se vuoi creare un unicorno. È un grado completamente diverso di propensione al rischio e impegno rispetto a quello che si vede tradizionalmente in Europa “, ha detto.

Middelfart è riuscito a garantire $ 1 milione di capitale iniziale per il suo primo progetto solista americano, Social Quant, in gran parte per coincidenza quando la sua banca lo ha messo in contatto con un uomo di nome Allan Martin, che aveva fatto fortuna con i servizi di consolidamento dei mutui ed era cercando di investire un po ‘di esso. .

“Dopo un po ‘mi ha detto che non aveva investito il milione di dollari perché si aspettava un ritorno, ma perché era interessato all’intelligenza artificiale e voleva lavorare con me”.

“Mi ha detto: ‘Vorrei fondare un’azienda con ambizioni più grandi. Sarò l’amministratore delegato e porterò i soldi ”, ha detto Middelfart.

Questo è stato l’inizio di Lumina Analytics, che analizza i rischi aziendali con l’aiuto di AI e big data. Middelfart ha affermato che Lumina Analytics ha preso in considerazione l’idea di stabilire una presenza europea, ma è giunta alla conclusione che, poiché il continente non può essere trattato come un mercato unico, “la bistecca non era abbastanza succosa da giustificare il problema”.

“Non è che l’Europa non offra opportunità, ma ci sono semplicemente alcune condizioni chiave che attualmente sono migliori negli Stati Uniti Nel mio settore specializzato hai già perso il 20% se la tua azienda non è registrata negli Stati Uniti Questa è la mia impressione. Non ottieni punti bonus se il tuo biglietto da visita dice Europa “, ha detto Middelfart.

Vestager è più ottimista riguardo alla competitività dell’Europa e alle prospettive dell’economia digitale, ed è esattamente nel campo di competenza di Middelfart, intelligenza artificiale e big data, che si aspetta che l’Europa rompa la maledizione dell’unicorno nei prossimi anni.

“L’intelligenza artificiale e questo tipo di algoritmi di apprendimento è di fondamentale importanza per l’intera economia. Sarà così per i servizi del settore pubblico e per i servizi del settore privato, sarà così per l’industria ”, ha detto.

Un grande punto interrogativo è stata la posizione tradizionalmente rialzista dell’UE sulla regolamentazione della condivisione dei dati e della privacy, ma Vestager ha affermato che il blocco si sta preparando ad allentare la sua posizione con una proposta di governance dei dati aggiornata, che renderà più facile la condivisione per le aziende e gli istituti di ricerca dati in tutta l’Unione. La chiave è trovare il giusto equilibrio che consentirà alle aziende europee di prosperare grazie all’intelligenza artificiale proteggendo i valori fondamentali della privacy e della libertà dalla discriminazione, ha affermato.

“È importante essere precisi quando ci avviciniamo a questo, anche che non regolamentiamo eccessivamente. Senza dati disponibili farai un uso minimo di un algoritmo di apprendimento o dell’intelligenza artificiale. La mia preoccupazione principale è che le persone ricevano il nostro messaggio: che sì, pensiamo che ci siano alcuni casi d’uso dell’IA che possono essere molto rischiosi, ma la maggior parte dell’IA è sorprendente e sì, l’IA è una priorità centrale “, ha detto Vestager, riconoscendo che l’UE cammina sul filo del rasoio quando si tratta di regolamentazione dei dati.

Non deve essere permesso di soffocare la crescita, ma se implementata con precisione, la protezione della privacy e dei diritti fondamentali può aiutare a creare fiducia nella tecnologia e quindi accelerare l’adozione, anzi sostenere la crescita, ha affermato.

“Ovviamente, è una linea sottile, ma è anche un investimento in una rapida diffusione e un approccio curioso, interessato e dinamico per ottenere il massimo dall’intelligenza artificiale”.

Vestager ha aggiunto: “Penso, se rimaniamo fedeli a ciò che ci ha portato qui e ciò che ha reso l’Europa il continente più prospero, e probabilmente anche il posto migliore in cui vivere nella storia, se rimaniamo fedeli ai fondamentali e continuiamo a svilupparci e mantenere spingere, allora (la prossima ondata di digitalizzazione) potrebbe effettivamente andare bene. “

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