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Il futuro dell’Intelligenza artificiale IA è (probabilmente) cinese


La lotta contro Huawei è stata solo il preludio a una battaglia globale per la supremazia dell’intelligenza artificiale

Per le relazioni sino-americano è stato un bel ottovolante di quest’anno, per gentile concessione del occupante belligerante della Casa Bianca.
Con la sua superiorità tecnica e operativa nelle reti mobili 5G (l’infrastruttura vitale per tecnologie come l’IA e l’ Internet delle cose ), Huawei potrebbe essere un avatar per la stessa Cina: ambiziosa, orientata al futuro e una grave minaccia all’eccezionalità degli Stati Uniti. Il diluvio delle lamentele americane sul fatto che Huawei sia un rischio per la sicurezza nazionale (a causa dei suoi collegamenti con lo stato cinese) dovrebbe essere riconosciuto per quello che è: copertura per gli Stati Uniti che si impegnano in una guerra economica, gettando il suo peso significativo in giro per contribuire a garantire Huawei è nella lista nera di tutto il mondo.
La disperazione degli sforzi degli Stati Uniti riflette una fredda verità sulla concorrenza internazionale nella tecnologia , e in particolare l’IA: la Cina sta aprendo la strada. In seguito al loro impegno pubblico nel 2017 a sviluppare la leadership mondiale nell’intelligenza artificiale entro il 2030, la Cina ha appoggiato la sua strategia con finanziamenti per diversi miliardi di dollari e uno sforzo burocratico coerente per gestire l’esecuzione del piano. Questa effusione di investimenti sta già dando frutti tangibili, dalla tecnologia di visione artificiale all’avanguardia ai nuovi tipi di sciami di droni autonomi .
Con il vantaggio di un’economia di comando e controllo, la Cina ha creato un ambiente su misura per fornire il minor numero possibile di barriere alle aziende tecnologiche. Norme come la privacy dei dati e l’antitrust vengono applicate selettivamente dallo Stato ; come per molte cose in Cina, c’è una regola per gli amici del Partito e un’altra per il resto. Questa è una notizia brillante per i campioni cinesi dello sviluppo dell’IA: Baidu, Tencent e Alibaba. Non solo godono dei frutti dell’investimento legato alla strategia cinese del 2030, ma sono anche in grado di sviluppare la loro tecnologia senza controllo da parte di media ostili .
I dati sono cibo per i sistemi di intelligenza artificiale.


A soli due anni da quell’annuncio del 2017, una vasta gamma di indicatori annuncia il successo degli sforzi della Cina finora. PwC ha previsto che l’IA rappresenterà una spinta di 16 trilioni di dollari nell’economia globale entro il 2030, con quasi la metà di quella proveniente dall’economia cinese, che vale una spinta sbalorditiva del 26% sul PIL cinese. Nel settore privato lo scorso anno, le aziende cinesi hanno attratto per la prima volta più finanziamenti VC rispetto ai fondi americani . La maggior parte degli unicorni del mondo (start-up del valore di oltre $ 1 miliardo) ora proviene dalla Cina , che ha 14 unicorni di intelligenza artificiale che costruiscono di tutto, dai veicoli autonomi e la tecnologia delle città intelligenti ai droni e alle tecnologie sanitarie.
C’è un altro elemento nella crescita esplosiva della tecnologia cinese dell’intelligenza artificiale: l’enorme quantità di dati generati dagli 1,4 miliardi di cittadini cinesi. I dati sono cibo per i sistemi di intelligenza artificiale . L’IA estrae schemi da pool di dati e più dati significa maggiore precisione ed efficienza. Fortunatamente per il nascente settore dell’intelligenza artificiale in Cina, non c’è posto al mondo con tutti i dati della Cina. A parte le dimensioni della popolazione, oltre la metà di tutte le persone che vivono in Cina accedono regolarmente a Internet tramite smartphone. Gli smartphone producono molti più dati rispetto ai computer desktop, a causa del numero di sensori che possiedono e di come i loro proprietari tendono a portarli in giro tutto il giorno.
Con il sostegno dello stato per oltre $ 50 miliardi , un regime regolatorio volutamente impotente e la mera quantità di dati disponibili, è facile vedere come la crescita dell’IA cinese sia stata così meteorica.
Che mi dici di Google?
D’altra parte, Google e la sua società madre Alphabet possono vantare forti prove del fatto che la Silicon Valley conserva la principale intelligenza artificiale del mondo. Proprio il mese scorso, ha pubblicato uno studio sulla rivista Nature che promuove i risultati di un sistema di intelligenza artificiale in grado di rilevare i segni di malattia renale acuta 48 ore prima dei medici umani. Attraverso il suo braccio di guida autonomo, Waymo, Google ha una pretesa credibile per le auto senza conducente più avanzate al mondo. A Seattle, Amazon ha creato una superiorità nell’intelligenza artificiale al dettaglio con Amazon Go, il suo ambizioso piano per negozi autonomi (la società punta a 3.000 aperture nei prossimi due anni).
Le più grandi aziende tecnologiche del mondo (Amazon, Alphabet, Apple) provengono tutte dagli Stati Uniti e tutte vantano un’intelligenza artificiale all’avanguardia Naturalmente, gli Stati Uniti hanno anche un vantaggio nel settore dell’istruzione, con la maggior parte delle migliori università al mondo per computer scienza. È probabile che un gruppo di ricerca a Stanford o Alphabet sarà il primo con una svolta sismica verso qualcosa come l’intelligenza generale artificiale (intelligenza a livello umano ampia e adattabile).


Tuttavia, nonostante tutta la preminenza tecnologica della Silicon Valley fino ad oggi, i giganti della tecnologia devono affrontare sfide crescenti legate alla cupa prospettiva della politica tecnologica nei prossimi anni. Gli Stati Uniti sono coinvolti in un ingorgo politico. Il Congresso si è bloccato completamente sotto il presidente Trump e il presidente Obama prima di lui, con partiti apparentemente al potere incapaci di approvare gran parte della loro agenda legislativa. Anche allora, l’IA non è certo una priorità politica per entrambe le parti. L’unico candidato politico che sottolinea davvero la necessità per gli Stati Uniti di avere un piano dedicato per l’IA è la figura solitaria di Andrew Yang .
Il contrasto con la Cina, un paese che mette molte delle sue considerevoli risorse dietro una strategia nazionale di IA, non potrebbe essere più netto. E non commettere errori: anche se gli Stati Uniti non sono un’economia controllata dallo stato, il governo svolge un ruolo importante nella gestione dell’ambiente aziendale che Google e Amazon devono percorrere.
Mentre i campioni della tecnologia cinese beneficiano del patrocinio del loro paese, quelli negli Stati Uniti sono sotto attacco governativo. Le truffe di Trump con Amazon (per la proprietà di Jeff Bezos sul Washington Post, una base di “Fake News”) e Google (per un presunto pregiudizio anti-conservatore) hanno martellato i prezzi delle azioni delle società e li hanno costretti alla difensiva . I repubblicani hanno sicuramente distrutto le normative , che dovrebbero adattarsi ai giganti della tecnologia, ma hanno anche tagliato i finanziamenti per la ricerca e lo sviluppo. Il Dipartimento della Difesa rimane una grande fonte di finanziamento per l’innovazione (questa è, dopo tutto, l’organizzazione che ha inventato Internet ), ma”Solo” per circa $ 2 miliardi – molto meno dei $ 50 miliardi offerti alle aziende in Cina.
L’elezione di un democratico a novembre del prossimo anno potrebbe peggiorare le cose. La preferita del bookmaker di essere nominata democratica, Elizabeth Warren , vuole spezzare Google, Amazon e Facebook, rendendo gli attacchi di Trump apparentemente insignificanti al confronto e potenzialmente compromettendo i costosi programmi di ricerca sull’IA di quelle compagnie. In qualsiasi scenario, è difficile vedere come l’ambiente politico e normativo per le società tecnologiche statunitensi migliorerà nell’immediato futuro. In nessun caso Amazon e Google probabilmente imploderanno presto, ma in un contesto di forte concorrenza con società cinesi dinamiche, queste sfide potrebbero essere sufficienti per vedere la Cina prendere un decisivo vantaggio tecnologico.
Se la Cina possiede i migliori algoritmi di deep learning al mondo, possiamo aspettarci che tali algoritmi assorbano nuove informazioni e crescano a un ritmo più veloce nel tempo rispetto a qualsiasi altra IA
Xi Jinping come presidente dell’IA
Importa davvero se l’intelligenza artificiale leader a livello mondiale proviene dai laboratori informatici di Shenzhen, piuttosto che dalla Silicon Valley. Considerate in particolare le capacità che l’IA dovrebbe offrire entro i prossimi anni, figuriamoci decenni, dovremmo tutti stare attenti a ciò che significherebbe se Xi Jinping (ora destinato a diventare presidente della Cina a vita ) avesse accesso al meglio di questo tecnologia.
La Cina sta già implementando l’IA per il riconoscimento facciale per rintracciare gli Uiguri , un gruppo minoritario composto principalmente da musulmani che subiscono persecuzioni da parte dello stato. Un’intelligenza artificiale più avanzata rafforzerà solo la capacità del paese di imporre il controllo autoritario, probabilmente con conseguenze terrificanti per i gruppi di minoranza. Un vantaggio tecnologico nell’intelligenza artificiale creerebbe il rischio di inarrestabili attacchi informatici: un assaggio di questo è stato recentemente offerto dagli hacker cinesi , prendendo di mira i servizi finanziari e le utility statunitensi. Un’intelligenza artificiale più avanzata darebbe alla Cina maggiori capacità di censura , amplificherebbe il loro potere navale e consentirebbe una maggiore persecuzione dei dissidenti politici.
Ancora peggio, lo sviluppo della vera supremazia dell’IA potrebbe equivalere a un vantaggio combinato: l’IA più avanzata si insegna da sola attraverso l’apprendimento automatico . Se la Cina possiede i migliori algoritmi di deep learning al mondo, possiamo aspettarci che tali algoritmi assorbano nuove informazioni e crescano a un ritmo più veloce nel tempo rispetto a qualsiasi altra IA. La posta in gioco non potrebbe essere molto più alta. La lotta contro Huawei potrebbe rivelarsi un primo segnale del fallout tecnologico a venire.

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