I ricercatori sviluppano il primo metodo basato sull’intelligenza artificiale per datare i resti archeologici
 

 
Analizzando il DNA con l’aiuto dell’intelligenza artificiale (AI), un team di ricerca internazionale guidato dall’Università di Lund in Svezia ha sviluppato un metodo in grado di datare con precisione resti umani fino a diecimila anni.

La datazione accurata degli antichi umani è fondamentale quando si mappa il modo in cui le persone sono migrate durante la storia del mondo. 

Il metodo di datazione standard dagli anni ’50 è stata la datazione al radiocarbonio. Il metodo, che si basa sul rapporto tra due diversi isotopi di carbonio, ha rivoluzionato l’archeologia. Tuttavia, la tecnologia non è sempre completamente affidabile in termini di precisione, il che rende complicato mappare le persone antiche, come si spostavano e come sono legate. 

In un nuovo studio pubblicato su  Cell Reports Methods , un team di ricerca ha sviluppato un metodo di datazione che potrebbe essere di grande interesse per archeologi e paleonomi.

“Gli appuntamenti inaffidabili sono un grosso problema, con risultati vaghi e contraddittori. Il nostro metodo utilizza l’intelligenza artificiale per datare i genomi tramite il loro DNA con grande precisione, afferma Eran Elhaik, ricercatore in biologia cellulare molecolare presso l’Università di Lund.

Il metodo è chiamato Temporal Population Structure (TPS) e può essere utilizzato per datare genomi che hanno fino a 10.000 anni. Nello studio, il team di ricerca ha analizzato circa 5.000 resti umani, dal tardo mesolitico (10.000–8.000 a.C.) ai tempi moderni. Tutti i campioni studiati potrebbero essere datati con una precisione raramente osservata.

“Mostriamo che le informazioni sul periodo in cui le persone hanno vissuto sono codificate nel materiale genetico. Capendo come interpretarlo e posizionarlo nel tempo, siamo riusciti a datarlo con l’aiuto dell’IA”, afferma Eran Elhaik.

I ricercatori non si aspettano che il TPS elimini la datazione al radiocarbonio, ma piuttosto vedono il metodo come uno strumento complementare nella cassetta degli attrezzi paleogeografica. Il metodo può essere utilizzato quando vi è incertezza relativa al risultato della datazione al radiocarbonio. Un esempio è il famoso teschio umano di Zlatý kůň nell’odierna Repubblica Ceca, che potrebbe avere un’età compresa tra 15.000 e 34.000 anni.

“La datazione al radiocarbonio può essere molto instabile ed è influenzata dalla qualità del materiale in esame. Il nostro metodo si basa sul DNA, che lo rende molto solido. Ora possiamo seriamente cominciare a risalire alle origini degli antichi ea mappare le loro rotte migratorie”, conclude Eran Elhaik

Un team di ricerca internazionale guidato dall’Università di Lund in Svezia ha sviluppato un nuovo metodo di analisi del DNA con l’intelligenza artificiale (AI) per datare con precisione resti umani fino a diecimila anni.

Il nuovo studio è stato pubblicato su Cell Reports Methods .

Rivoluzionando i metodi di dati
La nuova tecnica potrebbe aiutare a mappare il modo in cui le persone sono migrate nel corso della storia, cosa che spesso viene eseguita datando accuratamente resti antichi.

Dagli anni ’50, il metodo di datazione standard è stato la datazione al radiocarbonio. Questo metodo di datazione si basa sul rapporto tra due diversi isotopi di carbonio e ha svolto un ruolo enorme nell’archeologia moderna. Detto questo, la tecnologia a volte è inaffidabile quando si tratta di precisione, il che può rendere difficile la mappatura delle persone antiche e di come si sono mosse.

Il team afferma che il nuovo metodo di datazione potrebbe essere di grande aiuto per archeologi e paleontologi.

Eran Elhaik è ricercatore in biologia cellulare molecolare presso l’Università di Lund.

“Gli appuntamenti inaffidabili sono un grosso problema, con risultati vaghi e contraddittori. Il nostro metodo utilizza l’intelligenza artificiale per datare i genomi tramite il loro DNA con grande precisione”, afferma Elhaik.

Struttura della popolazione temporale (TPS)
Il nuovo metodo è chiamato Struttura della popolazione temporale (TPS) e può essere utilizzato per datare genomi che hanno fino a 10.000 anni. Nello studio, il team ha analizzato circa 5.000 resti umani risalenti al periodo tardo mesolitico (10.000 – 8.000 a.C.) fino ai tempi moderni.

La ricerca ha dimostrato che tutti i campioni studiati possono essere datati con elevata precisione.

“Mostriamo che le informazioni sul periodo in cui le persone hanno vissuto sono codificate nel materiale genetico. Capendo come interpretarlo e posizionarlo nel tempo, siamo riusciti a datarlo con l’aiuto dell’IA”, ha continuato Elhaik.

Secondo i ricercatori, si aspettano che ci sarà ancora bisogno della datazione al radiocarbonio. Il TPS fungerà da strumento complementare nel campo paleogeografico e può essere utilizzato in caso di incertezza sui risultati della datazione al radiocarbonio. Ad esempio, uno dei famosi ritrovamenti di un teschio umano di Zlatý kůň nell’odierna Repubblica Ceca ha un vasto intervallo di date compreso tra 15.000 e 34.000 anni.

“La datazione al radiocarbonio può essere molto instabile ed è influenzata dalla qualità del materiale in esame. Il nostro metodo si basa sul DNA, che lo rende molto solido. Ora possiamo seriamente iniziare a tracciare le origini dei popoli antichi e mappare le loro rotte migratorie”, conclude Elhaik.

 

Di ihal

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