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Cédric Villani Marc Schoenauer e la Ia Francese ed europea

In un frizzante sabato mattina ad Orsay, un sobborgo sud-occidentale di Parigi con circa 16.500 abitanti, la rue de Paris era animata. Ma mentre molti residenti stavano facendo i loro soliti acquisti nel fine settimana dal pescivendolo o nella macelleria, più in là, in un piccolo ex castello che ora è il centro culturale della città, circa 80 persone impegnavano le loro ore di tarda mattinata per ascoltare il ” Voeux ” del loro rappresentante legislativo all’Assemblea nazionale, Cédric Villani.

I voeux , o “desideri del nuovo anno”, sono un’esercitazione standard dei politici francesi dal presidente in giù, in cui esaminano le attività dell’anno passato e organizzano progetti per l’anno a venire. Villani, un matematico e vincitore della medaglia Fields (l’equivalente del premio Nobel in matematica solo che viene assegnata ogni quattro anni ), era nuovo alla pratica; solo sei mesi prima era ancora un accademico. Era vestito come sempre – inverno o estate – in un completo nero a tre pezzi, una camicia con gemelli, una spilla a spider sul bavero e una cravatta ampia e flosca chiamata lavallière (la versione di oggi in viola). Ha tagliato una figura inconfondibile, sfoggiando una barba di tre giorni, i suoi capelli scuri disegnati su un paggetto. Ha socializzato, sorridendo con i partecipanti e ha posato per i selfie prima di salire sul palco.

Il fatto che un matematico possa essere considerato, come lui, una “rockstar” – o, meglio ancora, “la Lady Gaga della matematica”- dice forse di più sui francesi di Villani. Nondimeno, Villani, 44 anni, è diventato un tesoro del giovane governo tecnocratico del presidente Emmanuel Macron, che accompagna il presidente a Ouagadougou, Burkina Faso, a novembre e a Pechino a metà gennaio. Il governo ha accatastato il lavoro sulla sua scrivania, che è la prova, dice Villani, del bisogno di persone con competenze scientifiche in politica. Ma tra tutti i suoi progetti – dall’educazione matematica al futuro della Nuova Caledonia all’evasione fiscale – forse la sua missione più onnipresente è la sua task force sull’intelligenza artificiale e l’attesissimo rapporto che sarà pubblicato domani. In caso di esito positivo, il rapporto contribuirà a fissare l’agenda per l’IA in Francia e in Europa per gli anni a venire.

In vista di un mondo in cui “l’intelligenza artificiale sarà ovunque, come l’elettricità”, come ha detto Villani, diventare leader nel settore è fondamentale per la Francia. Molti ritengono che l’Europa sia già in grave svantaggio rispetto agli Stati Uniti e alla Cina e dovrà fare degli sprint di stile Usain Bolt per recuperare il ritardo. Per prima cosa, la Francia e l’Europa non hanno le piattaforme per la raccolta dei dati necessarie per alimentare l’apprendimento automatico: mancano del potere di ciò che il francese che ama gli acronimi chiama GAFA (Google, Apple, Facebook e Amazon). Anche la burocrazia francese è stata storicamente un ostacolo per l’imprenditorialità e l’invenzione. Rispetto agli Stati Uniti, la cooperazione tra mondo accademico e industria è molto meno frequente. E sebbene la Francia sia conosciuta per la qualità dei suoi ingegneri e scienziati, gran parte dei talenti di alto livello vanno all’estero, dove c’è più denaro e libertà per perseguire la ricerca senza costrizioni. Affrontare questi problemi disegnando la mappa stradale nazionale della IA è caduta sulle spalle robuste di Villani.

Diversi mesi prima di esprimere i desideri del nuovo anno, dopo una presentazione TEDx locale a novembre su “Come AI rivoluzionerà la salute”, mi sono seduto con Villani, che era cordiale anche se un po ‘distante. Dopo aver vinto la medaglia Fields, Villani, una persona “precedentemente timida” come si è autodefinito, ha seguito un seminario di formazione sui media. I suoi grandi occhi, la pelle luminosa, il corpo magro e l’espressione leggermente walley accentuavano l’impressione di parlare a un “extraterrestre”, come una volta Paris Match .

Il rapporto che Villani pubblicherà non è il primo per la Francia. Alla fine della presidenza di François Hollande la scorsa primavera, la sua amministrazione ha pubblicato un rapporto AI affrettato, offrendo ampie pennellate. Ma, dice Villani, la sua relazione dovrebbe offrire sia “un panorama … e fare una diagnosi del soggetto …. Deve porre domande in modo esplicito e offrire soluzioni e implementazioni pratiche. ”

La task force di sei membri di Villani (@MissionVillani) è composta da un ricercatore in apprendimento automatico, un ingegnere con il ministero della Difesa e quattro membri di un consiglio consultivo francese sulla tecnologia digitale, con competenze in tutto, dalla filosofia alla legge. Il gruppo è stato incaricato di una missione di ampio respiro, che copre questioni industriali, di dati, occupazionali e di formazione, ambientali, etiche e di ricerca. Contrariamente ai rapporti emessi dall’amministrazione Obama (che un osservatore internazionale osserva “non hanno portato a un solo bit della politica USA”), il team di Villani si aspetta che alcune misure concrete saranno messe in gioco entro pochi mesi. Concentrandosi su quattro settori chiave: salute, trasporti, ambiente, e difesa – il team sottolinea anche di aver dedicato un’attenzione sostanziale all’etica della politica dei dati nel contesto del regolamento generale sulla protezione dei dati (GDPR), che dovrebbe entrare in vigore a maggio e che amplierà la tutela della privacy per le persone in Europa . Considerando l’attuale tracollo di Facebook sullo scandalo di Cambridge Analytica, la squadra francese ha probabilmente scelto saggiamente. Per quanto riguarda la questione del finanziamento, mentre il precedente rapporto sull’IA della Francia ha suggerito un investimento di 1,5 miliardi di euro nell’IA, non è chiaro con precisione quanti fondi saranno assegnati.

Data l’ampiezza e la complessità del tema dell’intelligenza artificiale, uno scettico potrebbe dubitare della capacità di un uomo di comprendere il campo senza anni di studio, ma probabilmente nessun altro membro del Parlamento è più adatto a condurre questo progetto sull’argomento. A tutti gli effetti, un rapido studio con un’enorme capacità di lavoro e un temperamento diplomatico e ottimista, Villani era, naturalmente, anche un ricercatore di alto livello in un campo affine, che lo aiutò a cogliere rapidamente i concetti di IA.

Alla domanda se fosse interessato all’intelligenza artificiale prima di essere assegnato alla task force, Villani ha enunciato chiaramente e deliberatamente il suo francese acuto e leggermente teatrale: “Il soggetto era cresciuto così tanto da dover essere cieco e sordo “In ogni caso,” le grandi preoccupazioni non riguardano in realtà le questioni più tecniche “. Ha indicato in passato che spera di evitare i potenziali effetti” devastanti “delle IA sui problemi economici e sul tessuto democratico, in parte assicurandoci che l’intelligenza artificiale sia “affare di tutti”. Da qui la sua offensiva su larga scala nella stampa francese per educare il pubblico e la sua spinta a cercare un contributo di ampio respiro per la sua relazione.

A novembre, Villani stimava che avrebbe parlato a 250 persone per il rapporto sull’IA e l’avrebbe finito entro la fine di gennaio. Ma, sollecitato da centinaia di persone che volevano la loro opinione, continuava a parlare con sempre più feste. (“Dice sempre sì”, ha detto uno dei membri del suo team.) Tra questi c’erano scienziati, avvocati, dottori, filosofi, rappresentanti sindacali, dirigenti d’impresa, imprenditori startup e persino una tavola rotonda di 15 ragazze, che hanno discusso il coinvolgimento di ragazze nelle scienze. Alla fine, la task force ha intervistato circa 350 persone in gruppi da 10 a 15, riuniti in base all’argomento, in una sala conferenze bianchissima del Ministero del digitale. C’erano anche 1.600 contributori su una piattaforma pubblica online.

Il rapporto è ufficialmente consegnato al presidente in occasione di una cerimonia del 29 marzo al Collège de France di Parigi, a cui parteciperanno circa 500 ospiti, con la partecipazione di ospiti famosi come lo scienziato capo di Facebook di AI -learning guru Yann LeCun.

Esperti di IA in Francia e all’estero sono ansiosi di vedere il rapporto. “I governi di tutto il mondo stanno lottando con il fatto di dover fare qualcosa in anticipo sull’IA”, ha detto Joshua Gans, professore di gestione strategica presso l’Università di Toronto e coautore delle prossime Prediction Machines: The Simple Economics of Artificial Intelligence . “Ci sono state molte preoccupazioni su potenziali problemi, dalla sicurezza ai posti di lavoro a quali sono le implicazioni sulla privacy”.

Se ha dovuto riassumere la reazione del governo internazionale all’IA, Gans ha detto, “è un grande lancio della palla … non tanto sul lato della ricerca, ma sull’assicurare che le leggi sulla privacy siano aggiornate e che vadano verso accordi internazionali … su autonomi armi “. Il fatto che la Francia abbia assegnato una” persona di alto profilo “alla task force testimonia quanto seriamente stia prendendo questi problemi, ha detto.

Jean-Gabriel Ganascia, professore di informatica alla Sorbona e autore di Le mythe de la singularité (“Il mito della singolarità”), è stato una delle persone intervistate da Villani e dalla sua squadra. “Stiamo aspettando la relazione e poi la sua traduzione in azioni concrete”, ha detto Ganascia. “L’importante è non scrivere rapporti e creare strategie. Dobbiamo agire. ”

E non c’è un momento da sprecare; alcuni sostengono che è già troppo tardi per la Francia e l’Europa. “Un paese che non ha un’industria dell’IA sarà sottosviluppato domani. Sarà un lento processo di colonizzazione tecnica, politica e militare “, ha detto il provocatore Laurent Alexandre, autore de La guerre des intelligences (” La guerra dell’intelligence “), in un’intervista al quotidiano francese Les Echos . Notando il predominio dei giganti tecnologici americani e cinesi, ha detto, “l’Europa ha completamente perso la battaglia dell’IA”.

Roxanne Varza, 33 anni, direttore americano della nuova Station F di Parigi, che si autodefinisce il più grande campus universitario al mondo, si lasciò sfuggire una risata melodiosa quando menzionai le tristi opinioni di Alexandre. “Questa è una visione passata”, ha detto, seduta in una stanza con pareti di vetro che sovrasta il suo parco giochi tecnologico. “Forse avresti potuto dirlo cinque anni fa, ma non penso che tu possa dirlo più. Con il clima Brexit, Donald Trump, i prezzi elevati della Silicon Valley, la situazione politica mondiale e con Macron al potere in Francia, penso che abbiamo assistito a un enorme cambiamento “.

In effetti, ha detto Varza, i principali paesi che fanno domanda per i programmi presso la Station F sono rispettivamente gli Stati Uniti e il Regno Unito. “La Francia ha una grande opportunità in [AI] spazio, perché ingegneri e dati francesi scienziati sono così ben noti”. E temevano giganti tecnologici americani Facebook e Microsoft sono proprio sul campus stazione F, a quanto pare desideroso di attingere a parte di quel je ne sais quoi in “Start-up Nation” di Macron (aggiungi a questo l’annuncio fatto all’inizio di quest’anno sull’investimento di 10 milioni di euro di Facebook in Francia per la ricerca di intelligenza artificiale e un centro di ricerca AI di Google a Parigi).

Da parte sua, Villani non vuole una guerra dell’IA; vuole la concorrenza, sì, ma anche la collaborazione, come quella che ha avviato con Microsoft quando è stato direttore dell’Institut Henri Poincaré, un prestigioso istituto di matematica. In un evento “Ask Me Anything” alla Station F, ha detto: “Abbiamo bisogno di più infrastrutture, abbiamo bisogno di un cloud europeo, abbiamo bisogno di più centri di calcolo intensivi europei, abbiamo bisogno di un’industria europea dell’hardware, abbiamo bisogno di più centri di ricerca europei – e ciò richiederà tempo e denaro. Ma ne vale la pena perché ciò contribuirà a [garantire] la sovranità europea. E dovrebbe essere costruito non in un ambiente di guerra ma nello spirito della competizione “.

Marc Schoenauer, 60 anni, guida di Villani nel mondo infernale dell’IA, arrivò in un bar a sud di Parigi su una motocicletta, con i suoi lunghi capelli grigi e ondulati e la barba di sbieco, con indosso un maglione e jeans larghi. Se l’abbigliamento e le modalità studiate di Villani evocano un dandy del 19 ° secolo con sfumature gotiche, Schoenauer emana un’atmosfera da hippy. Ricercatore presso l’Istituto francese per la ricerca in informatica e automazione (Inria), Schoenauer ha trascorso 30 anni a studiare l’intelligenza artificiale ed è l’esperto di intelligenza artificiale della task force di Villani. Accettò l’invito, disse, “ingenuamente”, ignorando le lunghe ore e i mesi in cui la relazione andava agli straordinari.

Durante le udienze della task force di tre ore, Schoenauer ha detto che gli intervistati avrebbero, una alla volta, fatto una dichiarazione sulle loro raccomandazioni, che sarebbero seguite da una discussione, dopo di che Villani sarebbe ritornato sulle questioni che lo interessavano. Ogni membro della task force era responsabile di un capitolo del documento di circa 200 pagine, che sarebbe poi stato riletto dai colleghi. Nella fase finale, una bozza è stata distribuita ai ministeri francesi per un feedback sulla fattibilità delle raccomandazioni e dei finanziamenti necessari.

Lavorando con Villani, Schoenauer ha commentato: “È molto impressionante, innanzitutto, a causa della quantità di lavoro che può svolgere”. Ha anche notato che Villani doveva dirigere o contribuire ad altre task force ed è un membro del Parlamento. Inoltre, Schoenauer ha detto: “Ricorda tutto ciò che è stato detto nelle audizioni e riempie piccoli quaderni. Più tardi, sa esattamente su quale taccuino ha inserito la nota. ”

“Penso che la sua motivazione sia pura in politica. Non si tratta affatto di mettersi in gioco “, ha detto il suo collaboratore della task force Yann Bonnet, segretario generale della commissione francese di consulenza digitale Conseil National du Numérique. “È un ottimo politico. … ascoltava sempre attentamente, trovava compromessi, era in grado di capire l’equilibrio del potere. … Ha reso così tutti erano felici di aver contribuito alla task force “.

“Non l’ho mai visto arrabbiato”, ha detto un’altra membro della task force, Anne-Charlotte Cornut. “Non l’ho mai sentito alzare la voce nei sei mesi in cui abbiamo lavorato insieme. E abbiamo lavorato 24 ore al giorno. ”

“C’ERA BISOGNO DI SERVIRE LA NAZIONE IN UN MOMENTO DI GRANDE CONFUSIONE.”
Schoenauer ha ammesso che forse Villani gode del suo profilo pubblico e persuade gli altri dal suo punto di vista. Tuttavia, contrariamente all’atteggiamento “scioccante” di alcuni membri del governo e politici che “non gliene frega un cazzo”, ha detto di Villani, “penso che sia motivato a fare qualcosa di utile per la Francia e l’umanità in generale”.

Intervistato questo mese in una sala privata a Le Bourbon, una brasserie favorita dall’élite politica francese, Villani ha detto di essere stato motivato ad entrare in politica a causa di quello che ha visto come il recente “caos” nella politica francese. E la posizione pro-europea, “né di destra né di sinistra” di Macron si adattava alle idee politiche di Villani.

“C’era il bisogno di servire la nazione in un momento di grande confusione, e [c’era anche] l’idea che questa fosse una possibilità da non perdere”. Ha continuato, a volte spasmodicamente toccando il tavolo per dare enfasi, “Durante il secondo turno di votazioni [durante le elezioni presidenziali], era possibile che sarebbe stata una scelta tra l’estrema sinistra o l’estrema destra. Era il caos! ”

Villani ammette che, come nuovo rappresentante, ha dovuto imparare “tutto” sulla vita politica. “Si impara come sono fatte le leggi, come funziona l’influenza politica, i rapporti tra gruppi [governativi], le questioni culturali, i lavori sulla riforma costituzionale”, ha enumerato.

Quando è stato suggerito che alcuni matematici potrebbero non capire l’abbandono della ricerca da parte di uno dei suoi più alti professionisti, era leggermente difensivo. “Ogni volta che gli scienziati hanno la sensazione che ci sia un argomento che mescola scienza e politica – baf! – vengono a trovarmi o mi scrivono “. Ha detto che aveva parlato con una mezza dozzina di ricercatori dell’IA proprio quella mattina che desideravano urgentemente spiegare il loro punto di vista. “Vedo in tutti questi esempi quanto sia importante avere scienziati in politica. È importante per la politica. È importante per la scienza. ”

“PENSO CHE ABBIAMO LA DIAGNOSI, PENSO CHE ABBIAMO LE RACCOMANDAZIONI.”
Per quanto riguarda il rapporto AI tanto atteso, Villani è soddisfatto. “Penso che abbiamo la diagnosi, penso che abbiamo le raccomandazioni, e penso che abbiamo ascoltato abbastanza persone per essere abbastanza sicuri delle nostre raccomandazioni”, ha detto, notando che non solo la sua squadra ha formalmente intervistato centinaia di esperti, ma la sua costante presenza a conferenze grandi e piccole, così come la sua copertura generale nei media mainstream hanno suscitato feedback – buoni e non così buoni – da osservatori statali e del settore.

“Quando fai un’intervista in una pubblicazione sulla circolazione di massa, se c’è qualcosa di sbagliato in quello che dici, puoi essere sicuro che la gente te lo dirà!” Ha osservato Villani.

Si fermò per prendere un sorso di succo d’arancia. La sua pelle pallida sembrava un po ‘grigia, avendo perso il bagliore traslucido osservato durante un precedente incontro. Mentre il suo collega Marc Schoenauer non vedeva l’ora di tornare alla sua ricerca dopo la consegna del rapporto AI (“Ho imparato molto … ma è tutto qui”), i talenti di Villani saranno necessari per la sua implementazione.

“Non è la fine, ma è un passo che abbiamo fatto”, ha detto Villani del completamento del rapporto. “Andremo alla prossima fase della missione.” Un cameriere lo informò che aveva un gruppo di persone che aspettava dietro le quinte per incontrarlo. Il deputato sembrava giocare, anche se un po ‘stanco. Era ancora sull’orologio della nazione.

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